Candente debate sobre el canal interoceánico en Nicaragua

13 de junio de 2016

13 de junio de 2016 — Como lo indica un artículo extenso publicado hoy en el South China Morning Post (SCMP) con sede en Hong Kong, se está librando una batalla feroz sobre la construcción y factibilidad del Gran Canal Interoceánico de Nicaragua, uno de los grandes proyectos de infraestructura que al finalizarse cambiará por completo toda la región de América Central, y más allá.

Los promotores del proyecto, el Grupo de Inversiones HKND, una firma privada china, continua defendiendo el proyecto del canal. El vicepresidente ejecutivo de HKND, Pang Kwok Wai le dijo a SCMP en entrevista por escrito que él rechazaba por completo los escenarios catastrofistas de los detractores, calificándolos de "opiniones especulativas". De hecho, dijo, en agosto o septiembre, va a empezar la construcción del puerto temporal en occidente y del puerto Brito y la construcción de las instalaciones para el combustible y para la primera mitad del 2017 están programados los primeros atracaderos de barcos. Las excavaciones para el canal empezarán una vez se hayan completado estos trabajos.

"Confiamos en que el canal pueda entrar en operaciones cinco años después de que se hayan comenzado los trabajos principales" dijo Pang, y se refirió al estudio de la firma de consultoría McKinsey & Co., que determinó que el proyecto era económica y financieramente sensato, y será altamente rentable. Pang dijo que otras compañías de Hong Kong expresaron gran interés en el canal, y que hay compañías "de todas partes del mundo" que están muy interesadas "en el diseño, construcción o financiamiento del Canal de Nicaragua". El interés de los inversionistas ha sido "notablemente fuerte".

Entre los detractores está la compañía británica, Environmental Resources Managment, que advierte que no es realista una proyección a cinco años y que el proyecto mismo "está plagado de riesgos e incertidumbre". Margaret Myers, dirigente del programa China y Latino América en el equipo de peritos de Diálogo Interamericano con sede en Washington, DC, le dijo a SCMP que "todavía no hay indicios claros de que haya un suficiente respaldo financiero para seguir adelante con la construcción del canal" y que "también es debatible que vaya a haber la suficiente demanda para un segundo canal en América Central".