Xi Jinping en Serbia, firma 20 acuerdos económicos

22 de junio de 2016

22 de junio de 2016 — El Presidente de China, Xi Jinping, arribó el 17 de junio a Belgrado, en el primer tramo del recorrido por la Nueva Ruta de la Seda, que además lo llevó a Polonia (del 19 al 21 de junio)y a Uzbekistán, en donde asiste a la cumbre regional de la Organización de Cooperación de Shangai. Es la primera visita que hace un Presidente de China a Serbia en más de 30 años.

"En la iniciativa de Una Franja Una Ruta, que incluye la cooperación entre Europa Central y Oriental, la cooperación entre los países siempre está mejorando", escribió Xi en el periódico serbio Politika antes de su llegada a este país, el viernes 17. "Por 60 años, los pueblos de China y de Serbia han estado unos al lado de los otros, compartiendo un afecto mutuo y una larga amistad. Por invitación del Presidente Tomislav Nikolic, haré una visita de Estado a la República Serbia en los próximos días. Espero que junto con el Presidente Nikolic y con otros funcionarios serbios, hablaremos sobre nuestra amistad, el plan de cooperación, consideraremos el futuro y llevaremos nuestra asociación estratégica a un nivel superior.

"Serbia es un país que tiene una larga historia y una cultura magnífica, y tiene un lugar importante en Europa Central y Oriental y en los Balcanes; por miles de años, la región ha sido un lugar de reunión para las culturas de Oriente y de Occidente, que ha llevado al progreso de la civilización".

En un comentario que hizo a la prensa china sobre la visita del líder chino a Serbia, el Presidente serbio Tomsilav Nikolic dijo, que "después de muchos años, el Presidente de China viene de visita a Serbia. Eso es como la Primavera luego de un largo Invierno".

Se negociaron unos 20 acuerdos económicos en el transcurso de esta visita, que van desde comercio, finanzas, construcción de autopistas, plantas de desechos para generar energía, y un tren de alta velocidad entre Serbia y Budapest, Hungría.

Como un símbolo de la cooperación bilateral, se colocó la primera piedra para un centro cultural chino y se construirá un monumento a Confucio en el lugar en donde se encontraba la embajada de China antes de que las bombas de la OTAN la destruyeran en 1999.

La gira de Xi es otro paso más en la solidificación de las relaciones y hace seguimiento a un acuerdo de asociación estratégica que se firmó en 2009. En los años precedentes China ha invertido y ha dado préstamos para construir proyectos, como un puente sobre el río Danubio en Belgrado, y la construcción de una nueva planta que estará lista para el 2018.

En abril de este año, la segunda compañía metalúrgica más grande de China, Hebei Iron and Steel, le compró a U.S. Steel, la única planta siderúrgica que tiene Serbia. Puesto que Hebei es una compañía del Estado chino, a la Unión Europea no le gustó esto y según Reuters la Asociación Acerera Europea emitió un declaración criticando la compra antes de que Xi llegara al país. Si la compañía china no las hubiera comprado, habrían clausurado la planta con una pérdida de $5000 millones de dólares.

En su reunión bilateral, el Presidente Nikolic condecoró al Presidente Xi con el más alto galardón serbio, el Gran Collar de la Orden de la República Serbia, por su valiosa contribución al desarrollo y al fortalecimiento de las relaciones amistosas entre los dos países. El mismo galardón le fue entregado en otro momento al Presidente de Rusia, Vladimir Putin, durante su visita a Belgrado.

Cabe señalar que la foto oficial de los dos Presidentes y de sus familias, incluye a la nuera del Presidente de Serbia, la Dra. Milena Nikolic, quien presentó la propuesta de Serbia para construir un canal entre el río Danubio y el mar Egeo, en la Conferencia del Instituto Schiller, en Florsheim en 2014. Los chinos habían financiado un informe de viabilidad del proyecto el cual todavía no se ha hecho público. En una declaración dada al China Daily antes de la visita del Presidente Xi, el embajador serbio en China, Milan Bacevic, padre de la Dra. Nikolic, se refirió al canal como un proyecto importante para la cooperación entre China y Serbia.

Serbia se encuentra a los largo de uno de los enlaces claves de los corredores de trenes de la franca económica de la Ruta de la Seda y la Ruta Marítima de la Seda del Siglo 21. Estos corredores se unen en el puerto griego de Pireo, que fur comprado por la compañía China Ocean Shipping Company, y se ha convertido en el principal puerto para las exportaciones e importaciones chinas hacia y desde Europa Oriental. Desde el puerto, la ruta clave y el corredor ferroviario norte (conocido como Corredor 10), pasa por Serbia en la vía a Budapest. Además China está ayudando a desarrollar un corredor que vaya del Este al Oeste y vincule a Belgrado con el puerto Bar, de Montenegro, por medio de la modernización de la vía ferroviaria Belgrado-Bar