La tecnología nuclear rusa podría transformar las tierras áridas de Sudáfrica en un "vergel"

8 de septiembre de 2016

8 de septiembre de 2016 — Una pieza importante de municiones en la lucha de Sudáfrica por expandir en grande su uso de la energía nuclear, la escribió Tom Blees, consultor sobre energía de Florida y presidente del Consejo Científico para Iniciativas Globales, y que se publicó el 6 de septiembre en Engineering News de Sudáfrica. Sudáfrica, que ha venido sufriendo sequías muy severas, podría construir, no nuevos reactores de agua ligera, sugiere Blees, sino reactores rápidos avanzados enfriados con sodio, usando la tecnología que está desarrollando Rusia. Rusia tiene un reactor rápido de 800 MV que entró en operación recientemente, después de la exitosa secuencia de versiones más pequeñas desarrolladas a lo largo de décadas.

Las ventajas de esta tecnología, y también de los rectores de sal fundida, los cuales se pueden producir en masa, es que debido a sus altas temperaturas de operación (hasta 700 grados C, comparados con los 350 grados de las plantas de agua ligera) los hace inherentemente más eficientes en la producción de electricidad. Además de que también se pueden aparear con plantas desalinizadoras. Esta tecnología híbrida de electricidad y desalinización, la califica Blees como una "bonanza potencial para Sudáfrica", dado que la tierra semiárida "se podría transformar en un vergel".

Blees ataca un artículo reciente que alegaba que la energía solar y eólica podrían proporcionar el grueso de la energía a Sudáfrica, y destaca que para obtener 22 GV de dichas tecnologías "renovables" se tendrían que construir también 8 GV de tecnologías basadas en el gas o carbón de "respaldo".

"En vez de tirar enormes cantidades de dinero construyendo 22 GV de instalaciones solares y eólicas" concluye, "es mejor elegir la construcción de 10 GV de capacidad nuclear con la estipulación clara de que las plantas de energía deben ser plantas híbridas. El dinero que se ahorre se puede utilizar mejor construyendo la infraestructura agrícola que va a elevar los niveles de vida de todo el país".