Autoridades congolesas exhortan a licitadores chinos y españoles que se unan en la construcción del proyecto hidroeléctrico Inga-3 en el Río Congo

18 de junio de 2017

17 de junio de 2017 — La Agencia para el Desarrollo y Promoción del Gran Inga (ADPI) de la República Democrática del Congo (RDC), a cargo de desarrollar Grand Inga, la planta de generación hidroeléctrica más grande del mundo, exhortó a los licitadores del Inga-3 (el consorcio Pro Inga, encabezado por ACS y Eurofinsa ambas de Madrid; y Chine d’Inga, encabezada por las dos compañías hidroeléctricas más grandes de China, la Corporación Tres Gargantas y Sinohydro) que se unan para formar un consorcio que construya la planta de 4.8 GV cuyo costo se calcula en $12 mil millones de dólares. El diseño de Grand Inga, del cual Inga-3 forma parte, tendría una capacidad de generación de 40 GV y se construiría en siete fases empezando con Inga-3, que en sí misma cuenta con dos fases. En octubre del 2013, la RDC firmó un acuerdo con Sudáfrica, mediante el cual Sudáfrica se compromete a comprar 2,500 MV de los 4,800 MV que generará Inga-3. Actualmente la capacidad de generación eléctrica de la RDC es de unos 2 GV de energía y la de Sudáfrica es de unos 50 GV.

Grand Inga, que consiste del Inga-3 hasta Inga-8 es un proyecto gigantesco y una vez que se haya construido duplicará la capacidad de la Presa Tres Gargantas de China, y contendrá la planta de hidroelectricidad individual más grande del mundo. Gran Inga es única en su género por muchos aspectos.

La presa Inga se localiza en la parte occidental de la República Democrática del Congo, a unos 50 kilómetros río arriba de la desembocadura del Río Congo en su curso hacia el Atlántico, y a 225 kilómetros al suroeste de Kinshasa sobre el Río Congo. El Río Congo es el segundo más grande en el mundo en términos de volumen de agua (42,000m3/s), después del Amazonas y el segundo río más extenso de África (4,700 km de largo), después del Río Nilo. Desemboca en el Océano Atlántico ecuatorial creando lo que se conoce famosamente como la Pluma del Congo. La pluma es una zona altamente productiva que surge del flujo de ricos nutrientes provenientes del río y se puede detectar hasta a 800 km de la costa.

La pluma representa entre el 40% y 80% del total de la producción de carbono y es uno de los sumideros de carbono más grande del mundo, según destaca la revista International Rivers.

Es la singularidad de este río lo que vuelve única a esta presa. El Río Congo tiene grandes rápidos y cascadas cerca de su desembocadura, en tanto que la mayoría de los ríos las tienen río arriba. El sitio de la presa es sobre la catarata más grande del mundo en términos de volumen, Inga Falls. Inga Falls es una serie de cascadas y rápidos que caen en rápidos pequeños. Las caídas principales tienen un ancho de 4 kilómetros, que caen unos 21.4 metros cerca de un recodo y formando cientos de canales y riachuelos y muchas islas pequeñas. En el sitio del Grand Inga, el Río Congo se precipita 96 metros en una extensión de 14.5 kms. Una vez construida, se espera que el Gran Inga atraiga dos tercera partes del flujo de agua del Río Congo.