Panamá se une oficialmente a la Iniciativa de la Franja y la Ruta

18 de noviembre de 2017

18 de noviembre de 2017 — Durante su visita de Estado, el Presidente de Panamá, Juan Carlos Varela, se unió oficialmente a la Iniciativa de la Franja y la Ruta. El viernes 17, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Panamá emitió un comunicado de prensa donde declara que “reforzando el rol del istmo como ‘la gran conexión’, Panamá se adhiere a la iniciativa china de la Franja y la Ruta, en la cual el país juega un papel clave gracias al Canal de Panamá, la plataforma logística y financiera y la neutralidad. Esto, además, abre las puertas para consolidarnos como puerta de entrada de China a Latinoamérica”.

El mismo viernes 17 por la mañana, luego de una ceremonia oficial de bienvenida, el Presidente Varela se reunió con el Presidente Xi Jinping de China, quien subrayó que las dos naciones han iniciado una “nueva era”, y elogió la “visión estratégica” de Varela. Establecer la relación con China, dijo Xi, fue “un acto de heroísmo” que pasará a la historia”. Varela le dijo a Xi que su gobierno respalda la Iniciativa de la Franja y la Ruta (IFR) y que China y Panamá pueden trabajar juntos para adelantar este gran proyecto en Iberoamérica y el Caribe para mejorar la conectividad mundial. Para este fin, será fundamental la cooperación en asuntos marítimos, desarrollo portuario, ferrocarriles y logística, dijo .

Luego de su reunión privada, los dos mandatarios presidieron la firma de 19 acuerdos de cooperación, muchos de los cuales están directamente vinculados a la IFR, que van desde la economía y el comercio, a la agricultura, inversiones en infraestructura, transporte, ciencia y tecnología y cuestiones marítimas. Asimismo, sentaron las bases para firmar un Acuerdo de Libre Comercio, el cual reforzará el rol de China como el segundo cliente más grande del Canal de Panamá, luego de Estados Unidos, y el número uno como proveedor de bienes a la Zona de Libre Comercio de Colón.

El titular del Departamento del Ministerio de Relaciones Exteriores para Iberoamérica y el Caribe, Zhao Bentang, en sus comentarios sobre la reunión de los dos mandatarios, subrayó la importancia de Panamá para China, en particular en cuanto a lo que toca a la expansión de la Franja y la Ruta, y en especial a la Nueva Ruta de la Seda Marítima. Panamá, dijo Zhao, “es el más nuevo de nuestro círculo de nuevos amigos. Está bien ubicado en términos de la geografía, la logística y la apertura. Puede llegar a ser naturalmente una conexión de la Ruta de la Seda Marítima del siglo 21 para Iberoamérica y el Caribe... Este buen comienzo en las relaciones con Panamá también aportará energía nueva a la relación de China con Iberoamérica”. El diario La Estrella de Panamá señaló que se puso mucho énfasis en el “beneficio muto” que resultará de “la infraestructura y el proyecto de desarrollo conocido como la Nueva Ruta de la Seda”.