¿Contemplan Estados Unidos, Australia, India y Japón desarrollar un plan regional para el desarrollo de la infraestructura?

20 de febrero de 2018

20 de febrero de 2018 — Según la revista Australian Financial Review del 18 de febrero, un funcionario estadounidense no identificado por nombre dijo que “Australia está conversando con Estados Unidos, India y Japón el establecimiento de un plan regional conjunto de desarrollo de infraestructura que compita con la multimillonaria Iniciativa de la Franja y la Ruta (IFR) de China, en un intento por contrarrestar la influencia creciente de Pekín. Se espera que el primer ministro Malcolm Turnbull discuta esta idea durante sus conversaciones en Washington, DC, esta semana, posiblemente durante la reunión programada con el Presidente de Estados Unidos, Donald Trump”.

El “alto funcionario estadounidense” le dijo al Financial Review que él prefería que dicho plan fuese una “alternativa” a la IFR “en vez de un rival”. Dijo también que “nadie está diciendo que China no deba construir infraestructura. Bien pudiera ser que China construya un puerto que, por sí solo, pudiera no ser económicamente viable. Nosotros podríamos volverlo económicamente viable construyendo una carretera o una línea ferroviaria que vincule ese puerto”. También indicó que las discusiones sobre esto están en su estado embrionario y es probable que no se anuncie mucho en este sentido durante esta visita de Turnbull a Washington.

Sospechosamente, el “alto funcionario estadounidense” ligó la “alternativa” al IFR, y su planeado discurso ante la conferencia de la Asociación Nacional de Gobernadores en Washington el 24 de febrero, a la privatización de la infraestructura existente y a las asociaciones públicas-privadas.

“Entre las delegaciones estarán presentes gerentes de fondos accionarios, ejecutivos de IFM Investors, que investigarán las oportunidades para participar en los planes por un billón de dólares del señor Trump para impulsar los gastos en infraestructura en EU. El embajador australiano en Washington, Joe Hockey, ha estado promoviendo en el gobierno de Trump y entre los gobernadores estatales estadounidenses, el sistema de reciclamiento de activos que él diseño cuando era tesorero, que tiene que ver con que la mancomunidad contribuya con fondos extras a los proyectos de infraestructura de los gobiernos estatales que se van a pagar mediante la privatización de los activos estatales. El alto funcionario estadounidense dijo que en general entre los estados hay aversión a privatizar y el modelo de reciclaje, en EU tendría que ser diferente, en el sentido de que tendría que involucrar dinero federal, estatal y privado”. Qué es lo “diferente”, no lo explicó.

Mientras que por otro lado, Reuters informó que el Secretario del Gabinete de Japón, Yoshihide Suga, cuando se le preguntó durante una conferencia de prensa sobre el informe de una cooperación cuatripartita, dijo que Japón, Estados Unidos, Australia e India intercambian regularmente sus puntos de vista en asuntos de interés común. “No se trate de una contrapartida a la Franja y Ruta de China” dijo.

Mientras tanto, Japón planea usar su Asistencia Oficial al Desarrollo (ODA) para promover una ‘estrategia Indo-Pacífica libre y abierta” más amplia que incluya “infraestructura de alta calidad”, según el resumen del documento sobre el ODA del 2017. La estrategia Indo-Pacífico cuenta con el respaldo de Washington y se le considera como una contrapartida a la Iniciativa Franja Ruta (IFR), informa Reuters.