China ensambla el primer prototipo de radiotelescopio para el Conjunto de Antenas del Kilómetro Cuadrado Internacional

21 de febrero de 2018

21 de febrero de 2018 — China acaba de completar el primer prototipo final de disco de radiotelescopio para el proyecto Radiotelescopio SKA (Conjunto de Antenas de un Kilómetro Cuadrado). El Viceministro de Ciencia y Tecnología lo presentó orgullosamente el 6 de febrero en Shijazhuang. El Conjunto, que se compondrá de varios miles de discos de radiotelescopios, se colocará en Sudáfrica y Australia. El consorcio internacional que está financiando el proyecto incluye a China, Australia, Canadá, Sudáfrica, Francia, Alemania, Italia, Suecia, España y Gran Bretaña.

El proyecto, que atrajo científicos e ingenieros de unos 20 países, combinará señales de los discos colectores colocados a amplias distancias geográficas, para crear el radiotelescopio más sensible en el mundo: 50 veces más sensible que el Telescopio Espacial Hubble.

El prototipo chino incorpora equipo y aparatos electrónicos de Alemania e Italia, los cuales son los responsables de mover y apuntar los telescopios. La Corporación Grupo de Tecnología Electrónica del 54avo Instituto de China construye el ensamblaje estructural del disco y es responsable de integrar el equipo y hacer las pruebas. El disco prototipo totalmente ensamblado de 15 metros se va a someter a pruebas antes de producirlo.

También se está produciendo en China un segundo prototipo de telescopio, financiado por la Sociedad Max Planck de Alemania. Se embarcará a Sudáfrica y se ensamblará ahí en los próximos meses, para llevar a cabo observaciones astronómicas reales por primera vez. Ambos prototipos son los precursores finales de una serie de hasta seis discos SKA que formarán parte del Conjunto de Producción Inicial, a empezar a construirse en sitio a principios de 2019. Este conjunto inicial pequeño está diseñado para demostrar la coordinación entre los múltiples discos.