Segunda misión lunar de India sienta las bases para la minería del He-3 en un futuro

28 de junio de 2018

28 de junio de 2018 — India prepara su segunda misión a la Luna, Chandrayaan-2, a ser lanzada más adelante este año, con lo que continuará con su programa de exploración lunar. La primera misión lunar de la India, un orbitador que logró con ayuda de un instrumento proporcionado por la NASA, mejroró lo que sabíamos sobre la magnitud del agua congelada en la Luna. Esta segunda misión incluirá un aterrizador y un explorador.

Un cable de Bloomberg se enfoca en la importancia que le dan los científicos indios a un recurso en particular que hay en la Luna, el combustible de fusión, helio-3. El artículo implica que el explorador Chandrayaan-2 tiene la capacidad de localizar el helio-3. De hecho, hasta donde sabemos, el helio-3 existe en el suelo lunar solo en partes por miles de millones. Le tomó tiempo a los científicos en la Tierra, con el equipo de laboratorio más sofisticado, poder encontrar el helio-3 en las muestras lunares que trajeron de regreso los astronautas de los Apolo. El helio-3 no se encuentra en una forma concentrada, aunque hay una gran cantidad.

Gerald Kulcinski, director del Instituto de Tecnología de Fusión en la Universidad de Wisconsin, informa el artículo, calcula que hay un millón de toneladas de helio-3, mezcladas con el suelo lunar. Siendo realistas, él cree que solo una cuarta parte de esto se podría traer a la Tierra, sin embargo incluso eso sería suficiente para hacerle frente a la actual demanda de energía en el mundo por lo menos durante dos siglos, quizá hasta por cinco, dijo Kulcinski.

Los científicos indios contemplan los siguientes pasos en la exploración lunar, que probablemente incluirá una misión que regrese con muestras lunares, tal y como lo está planeando China también.

K. Sivan, el director de la Organización de Investigaciones Espaciales de la India (ISRO) dijo que ISRO prevé una serie de misiones espaciales, que incluye una estación espacial y una tripulación india a la Luna. “Estamos listos y esperando” dijo Sivan.