Países caribeños acogen entusiastas la Iniciativa de la Franja y la Ruta

28 de junio de 2018

28 de junio del 2018 — Las naciones del Caribe buscan con entusiasmo la cooperación económica con China para desarrollar sus economías y para ubicarse como parte de los componentes importantes de la Iniciativa de la Franja y la Ruta (IFR) con miras a un desarrollo más amplio de la región del Caribe, Centroamérica y Suramérica. Estos son algunos de los ejemplos más recientes:

** Trinidad y Tobago: El pasado mes de mayo, el primer ministro de Trinidad y Tobago, Dr. Keith Rowley, estuvo en Pekín en donde se reunió con el Presidente de China, Xi Jinping y con el premier Li Keqiang, en cuya ocasión declaró el Dr. Rowley que “en esta era, Trinidad y Tobago quieren participar en la Iniciativa de la Franja y la Ruta... para ampliar la cooperación comercial y de inversiones... y ayudar a impulsar el desarrollo de las relaciones entre China y los países de el Caribe y de Latinoamérica”, según informó el 15 de mayo la agencia de noticias china Xinhua. Trinidad y Tobago ha mantenido relaciones diplomáticas con China por 45 años.

Una delegación China estuvo de visita en Trinidad y Tobago del 16 al 19 de junio, para hacer un seguimiento al viaje del Dr Rowley a China. Esta delegación estuvo encabezada por Wang Ning, vicealcalde de Pekín, y por Zhang Chuancheng, director general adjunto de la compañía china de construcción Beijing Construction and Engineering Group (BCEG). La BCEG firmó un memorando de entendimiento con la compañía estatal de Trinidad y Tobago, Evolving Technologies and Enterprise Development Company (eTeck), para construir el Phoenix Park Industrial Estate, en Point Lisas, con una inversión de $104 millones de dólares, y que será financiado por el Exinbank de China, informó el periódico estadounidense Newsday. Firmaron otros dos acuerdos importantes, y de acuerdo a Stuart Young, ministro de Comunicaciones de Trinidad y Tobago, el gobierno espera ahora que haya un flujo de inversiones de China “en algunos proyectos de suma importancia”, informó el periódico trinitario Guardian el 19 de junio. Young dijo que los acuerdos firmados están vinculados a la IFR, y “estos darán la posibilidad a Trinidad y Tobago de ser la puerta de entrada a Centroamérica y a otros lugares de la región”. Van a invitar, al menos, a cinco bancos chinos para que abran sus oficinas en Trinidad y Tobago y en el curso de semanas, se iniciaran trabajos de construcción de las instalaciones del muelle seco de Panamax, en La Brea.

** Jamaica: Wang Jiangping, viceministro de Industria y Tecnología de Información de China, estuvo de visita en Jamaica del 20 al 22 de junio para tratar, entre otros proyectos, de la ampliación de las zonas económicas especiales (ZEE) que están bajo el cuidado de la Logistics Hub Initiative. Mike Henry, ministro sin portafolio en el Ministerio de Crecimiento Económico y Creación de Empleos, recalcó que la visita del señor Wang “es muy importante cuando nos preparamos para el desarrollo de la estructura de La Franja y la Ruta que se relaciona con el desarrollo de la plataforma logística”, informó el 21 de junio el servicio de noticias gubernamental Jamaican Information Service.

Hay mucho entusiasmo en torno a la participación de la compañía china Jiuquan Iron and Steel Company (JISCO), en la construcción del Parque Industrial Jamaica-Gansu y de la Zona Económica Especial en Saint Elizabeth, al suroeste de la isla, con una inversión de $3 mil millones de dólares. El ministro Wang describe el proyecto en el que “todos ganamos”, y dice que China va a promover que más de sus empresas vayan a Jamaica “para encontrar mayores oportunidades de inversión”. Cuando el proyecto esté culminado el 2023, se espera que genere 20,000 empleos, y otros 80,000 empleos cuando el complejo industrial más amplio se complete para el 2035, informó el periódico Jamaica Gleaner el 24 de junio.

La refinería de aluminio Alumina Partners of Jamaica, conocida como Alpart, que opera el grupo Jisco en Nain, Saint Elizabeth, se afianzará al concepto del parque industrial, explicó Jamaica Gleaner, aunque eventualmente va a incorporar una planta de electricidad, fabricación mecánica y procesamiento y manufacturación de bienes para la exportación, y se considera que tiene el potencial de “impulsar un cambio” en la economía local y nacional.