Panamá y China hablan de nueva cooperación en infraestructura bajo la Iniciativa de la Franja y la Ruta

13 de agosto de 2018

13 de agosto del 2018 — El Presidente de Panamá, Juan Carlos Varela, se reunió el 10 de agosto con el ministro del Transporte de China, Li Xiaopeng, para conversar sobre cómo las dos naciones pueden ampliar su cooperación marítima y en la infraestructura, al tiempo que Panamá se desarrolla como “una plataforma” para la Iniciativa de la Franja y la Ruta. Li le dijo al Presidente Varela que Panamá juega un papel de gran importancia en el comercio marítimo internacional, como aliado clave de China y de los más de 90 países y organizaciones que son parte de la Ruta de la Seda Marítima, informó la agencia de noticias EFE.

Asimismo, Varela hizo hincapié en que “nuestra conectividad es nuestro principal activo y uno de los principales motores de nuestra economía”, y que por esa razón, Panamá está interesada en propiciar proyectos conjuntos en el marco de la Iniciativa de la Franja y la Ruta.

Solo 15 meses luego de que Panamá estableciera relaciones diplomáticas con la República Popular de China, el Presidente Varela informó que compañías chinas construirán o están trabajando en grandes proyectos tales como un cuarto puente sobre el Canal de Panamá, un terminal de barcos de cruceros, y un estudio de factibilidad para una red ferroviaria.

Jorge Barakat Pitty, ministro de Asuntos Marítimos y administrador general de la Autoridad Marítima de Panamá, quien durante la visita de Li comenzó las negociaciones para un Memorando de Entendimiento de cooperación marítima, recalcó la importancia de las inversiones chinas para construir el Puerto de Contenedores en Colón (cerca de la entrada caribeña del canal de Panamá), en la isla de Margarita. Está construido en un 30%, y cuando esté terminado va a aumentar la capacidad que tiene Panamá de almacenar contenedores en 2.5 millones TEU (Unidad Equivalente a Veinte Pies), afirmó.

Compañías estadounidenses de ingeniería tomen nota: El terminal para barcos lo están construyendo juntas la China Harbour Engineering Company y la compañía belga Jan de Nul; exactamente el tipo de cooperación en grandes proyectos que abundarían en Estados Unidos si este se une a la Iniciativa de la Franja y la Ruta.

Esos son solo los proyectos actuales. Varela habló con el ministro Li la posibilidad de hacer de Panamá un centro de transportes de carga que viajen entre el Canal de Panamá y los puertos de China; y sobre el interés que tiene Panamá en explorar las áreas en las cuales pueden fortalecer la cooperación, como por ejemplo la construcción de transporte aéreo, comercio y turismo, como un potencial para que China desarrolle el turismo regional por medio de Panamá. Panamá quiere intercambiar las mejores prácticas para la construcción de infraestructura para “mejorar la calidad de vida de los ciudadanos a través de mejores sistemas de transporte, aprendiendo de casos de éxito del Ministerio a cargo de Li”, añadió.

Por su parte, Li informó al Presidente y al ministro que China tiene el propósito de becar a estudiantes panameños para que estudien en la Universidad Marítima de Dalian, China.