Cheng’e-4 abre un nuevo capítulo en la exploración lunar

7 de enero de 2019

7 de enero de 2019 — A las 10:26am del jueves 3 de enero, hora local, China estableció un hito en la exploración lunar que nunca había intentado ninguna otra nación: el vehículo aterrizador Chang’e-4 se posó sobre el lado oculto de la Luna. El vehículo aterrizador y el pequeño explorador, Yutu-2, nombrado así en honor a su antecesor que alunizó en la faz opuesta de la Luna, de cara a la Tierra, van a llevar a cabo un estudio muy esperado in situ de la región polar cercana del lado oculto de la Luna. Como lo afirmara James Head, científico lunar de la Universidad Brown: “Este es un paso histórico en la exploración científica internacional de la Luna, que abre por primera vez la luna incognita del lado oculto de la Luna a la exploración de la superficie”. Este avance debe ser también un paso histórico que reorganice las relaciones sino-estadounidenses en la cooperación espacial.

Los informes en EU sobre este gran avance se limitaron a descripciones breves de la misión. Los comentarios de la dirigencia de la NASA fueron inmediatos, anticipando una revolución en lo que entendemos sobre el origen y la evolución de la Luna y el sistema solar.

El administrador de la NASA Jim Bridenstine tuiteó: “Felicitaciones al equipo de Change-e-4 de China por lo que parece ser un alunizaje exitoso en el lado oculto de la Luna. Este es el primer logro para la humanidad y un logro impresionante”.

El director científico de la NASA, Dr. Thomas Zurbuchen tuiteó:“Como parte de la comunidad científica internacional, esperamos aprender sobre esta parte bastante inexplorada de la Luna”.

La televisora oficial de China, CGTN, transmitió una serie de videos educativos cortos el 2 y 3 de enero, para explicar la misión del Cheng’e-4 y situarla dentro del programa de exploración lunar multifacético de China, intercalados con comentarios de varios expertos sobre el espacio.

En la transmisión del programa Global Watch de las 11 PM en CGTN se incluyó un programa de casi media hora sobre la misión. El ingeniero aeroespacial chino Yang Yuguang, contestó preguntas en detalle sobre l misión. A una pregunta sobre cuales eran los obstáculos para aterrizar en el lado oculto de la Luna, mencionó las telecomunicaciones y la telemetría que requirieron de un satélite de relevo. Yang dijo que vamos a avanzar de la exploración a la explotación y empezar a utilizar los recursos de la Luna. Dijo que el recurso más importante que se debe explorar en la luna es el helio-3 como fuente de combustible para la fusión nuclear controlada. Este es un elemento crítico reconocido por el científico lunar Ouyang Ziyuan, quien calculó que había el equivalente a 10,000 años de helio-3 en la Luna. El mismo tema fue retomado en un informe por separado de la CGTN, en donde se informó que 40 gramos de helio-3 como combustible podrían reemplazar a 5,000 toneladas de carbón.

El directivo de la Agencia Espacial Nacional de China para la cooperación internacional, Xu Yansong, afirmó que además del desafío en las comunicaciones, estaban los desafíos geográficos, debido a lo montañoso de la zona. Los siguientes pasos van a ser misiones robóticas adicionales, y después misiones tripuladas y una base lunar atendida por humanos. A una pregunta sobre la cooperación internacional, Xu dijo que la NASA está trabajando sobre la puerta de enlace lunar y China está trabajando en la fase de diseño inicial de la misma. Este es el primer indicio de que China está considerando la participación en el proyecto de la NASA. China también está dispuesta a ser parte del esfuerzo Villa Luna de la Agencia Espacial Europea. El programa es importante para el destino común de la humanidad, dijo.

Al responder a por qué China escogió enviar una misión al lado oculto de la Luna, Wu Weiren, Jefe de Diseños de los programas lunares de China dijo: “Es la naturaleza humana querer explorar lugares desconocidos en el mundo. Es también el ímpetu de la ciencia y la tecnología. Esa es la razón de por qué escogimos ir al lado oculto de la Luna, a pesar de los desafíos que enfrentábamos”.

Más interesantes fueron los comentarios del profesor M.S. Prasad, del Instituto Amity de Ciencia y Tecnología Espacial en Nueva Delhi. Sobre el éxito comentó: “Significa abrir una cooperación mayor con los países que viajan al espacio. Nos llevará a una mejor situación geopolítica. Habrá más misiones robóticas y tripuladas y esperamos también, grandes misiones comerciales de carga útil. Esto abre el espacio a una nueva era en donde vamos a tener comunicación de enlaces orbitales lunares”