Un vistazo del impacto actual del COVID-19

10 de marzo de 2020

10 de marzo de 2020 —-El siguiente texto enumera el impacto actualizado al 8 de marzo, y las medidas preventivas que se están tomando con relación al coronavirus novel (COVID-19):

A nivel mundial: 105,523 casos confirmados; 3,584 muertes; 101 países (de 195) en los que hay casos del virus, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los países más afectados (con mayor número de casos) son China, la República de Corea, Italia, Irán, Alemania, Francia, Transportes Internacionales (el barco crucero Diamond Princess), Japón, España y Suiza; Estados Unidos ocupa el puesto número 11.

El Centro para el Control de Enfermedades (CDC en sus siglas en inglés) informó que dentro de Estados Unidos hay más de 300 casos, 19 personas han fallecido, y hay 28 estados en los que se han reportado casos; ya el estado de Virginia reportó un segundo caso.

El 8 de marzo, Irán reportó 49 personas fallecidas y más de 700 nuevos casos del COVID-19 en las últimas 24 horas.

El 7 de marzo, China informó sobre 44 nuevos casos; para el 8 de marzo, Rusia había reportado 15 casos.

En la conferencia de cuatro días del Comité de Acción Política Conservador (Conservative PAC, en sus siglas en inglés) en Washington, DC, en febrero del 2020, se identificó que uno de los asistentes (de los miles que asistieron a la conferencia) era portador del COVID-19; el Presidente Donald Trump y el vicepresidente Mike Pence, también asistieron, pero no estuvieron “nada cerca” de donde estuvo la persona contagiada, según se informa.

En el Otoño del 2019, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA en sus siglas en inglés) advirtió de la escasez de equipos médicos esenciales, que no están relacionados al COVID-19, sino debido al cierre de varias plantas de esterilización. El sitio electrónico Becker’s Hospital Review informa: “Todos los cierres se debieron a preocupaciones respecto a la posibilidad de que el óxido de etileno, el químico más comúnmente utilizado para esterilizar los equipos médicos, pudiese causar cáncer.

“No hay alternativas a la esterilización con óxido de etileno, que la FDA califica d ‘método bien establecido y probado científicamente para evitar que organismos dañinos se reproduzcan y causen infecciones’.

“Dado que el óxido de etileno se utiliza en el mercado para esterilizar más de la mitad de los implementos médicos en el mercado, el cierre de las plantas que utilizan este producto químico ocasionaría una carencia ‘difícil de revertir’.

“ ‘El efecto resultante del cierre de estas y posiblemente mayor cantidad de instalaciones va a ser difícil de revertir, y en última instancia podría terminar significando años de carencia a nivel local y a nivel nacional de implementos médicos esenciales, lo cual podría comprometer el cuidado al paciente’, escribió la FDA.

“Sin la esterilización con óxido de etileno, la FDA dijo que espera haya una escasez de implementos a nivel nacional, tales como sondas de alimentación que son utilizadas en las unidades de cuidados intensivos para neonatos, endoprótesis liberadoras de fármacos para el corazón, catéteres, derivaciones y otros dispositivos de implantes”.

Aunque en Estados Unidos el suministro del equipo de protección personal actualmente es estable, tenemos que considerar que eso puede cambiar rápidamente y convertirse en una escasez en la medida en que el virus amplia su alcance. La OMS estima que se van a necesitar a nivel global alrededor de 89 millones de máscaras médicas [tapa bocas], 76 millones de guantes de examen, y 1.6 millones de guantes para los trabajadores de la salud para poder responder al brote del virus. Funcionarios del Instituto Nacional de la Salud (NIH en sus siglas en inglés) y del Centro para el Control de Enfermedades (CDC en sus siglas en inglés) anticipan que los casos en Estados Unidos van a aumentar, en la medida que empiecen a hacer las pruebas sistemáticamente.

El CDC ha enviado equipos revisados para hacer exámenes para 75,000 personas a laboratorios públicos, y otro millón de ellos están siendo enviados o aprobados en este momento. Las grandes compañías de laboratorios privados en Estados Unidos —Labcore, Quest, Abbott, Roche, etc.— están apurando la producción, luego de haberse reunido con el equipo de la Casa Blanca que está trabajando sobre el virus, para que 4 millones de equipos para hacer los análisis estén disponibles para doctores locales y demás, le dijo a los periodistas el Secretario de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos (HHS en sus siglas en inglés), Alex Azer, en la discusión en el CDC con el Presidente Trump.

El Dr. Anthony Fauci informó en una entrevista el 5 de marzo en el programa multimedia “Clear and Vivid” con Alan Alda, que el CDC, para poder obtener mejores datos de cómo se propaga la infección, ha tomado a cinco ciudades en las que a todas las personas que van al hospital o a una clínica con síntomas de resfriado o influenza se les hacen análisis para descartar si tienen o no el coronavirus novel. (No dio el nombre de estas ciudades).

Luego habló de lo que se denomina como “Tifoidea de María” (el caso de pacientes que no presentan síntomas, que están infectados y propagan la infección pero no muestran ni señales ni síntomas de la enfermedad), y habló de la necesidad de hacer muestreos aleatorios de los individuos, además de los análisis que se harían a las personas que presenten síntomas, para poder obtener una lectura más precisa tanto de qué tanto se extiende la infección y de cómo se comporta el virus. Explicó que, por ejemplo, hay quienes son portadores asintomáticos del virus que se recuperan de forma espontánea (de forma distinta a como sucede con alguien durante el período de incubación que presenta la enfermedad unos días después), pero lo que no sabemos es cuántas persona hay que no presentan los síntomas, o si son asintomáticas debido a que el nivel del virus en ellos es tan bajo, o si el nivel del virus no tiene nada que ver.