La vida antes que la deuda: África exige un alivio de la deuda para enfrentar la pandemia

30 de marzo de 2020

30 de marzo de 2020 — Las naciones de África están han hecho un llamado para suspender los pagos de intereses por sus deudas con las entidades multilaterales y en por su deuda en bonos soberanos en 2020, a fin de liberar hasta unos $44 mil millones de dólares para enfrentar al coronavirus y su impacto en la economía. Una moratoria en el principal de esas deudas así como los intereses se plantea para las naciones africanas más “frágiles”, como las naciones del Sahel, la República Africana Central y otras.

El exhorto surgió a raíz de una reunión virtual sobre la crisis de los ministros de Finanzas del continente que se llevo a cabo el 19 de marzo, y se reiteró en una declaración dirigida al Grupo de los 20, titulada “Tres cosas que debe hacer el G20 para apoyar a África en la pandemia de la COVID-19”.

El comunicado plantea que las naciones de África van a coordinar la logística y entrega del equipo para hacer pruebas de despistaje, pero necesitan ayuda internacional para mejorar la infraestructura de salud, así como para sostener las instalaciones hospitalarias existentes. Por ejemplo, la mayoría de los suministros farmacéuticos y médicos que se consumen en África son importados.

Los ministros calculan que África necesita un estímulo económico inmediato de $100 mil millones de dólares (además de los $50 mil millones prometidos ya por las naciones del G20 y además, una línea abierta de liquidez para el sector privado y para las pymes). La dispensa que se propone en pago de intereses generaría unos $44 mil millones para ese fin.

El Primer ministro de Etiopía, Abiy Ahmed, fue más allá en su “Propuesta de tres puntos” para el G20. La COVID-19 plantea una “amenaza existencial” a nuestras ya frágiles y vulnerables economías, señala, pero la capacidad de África para responder se ve restringida por su “pesado fardo de la deuda”. Propone un “Paquete global de emergencia para la salud de África”, para ayudar a abastecer de equipos médicos, equipos para pruebas de despistaje, ropas de protección, pero por encima de todo eso, planea la necesidad de anular, no simplemente suspender, todos los pagos de las deudas de los gobiernos.

“Asimismo, sugerimos que la deuda restante se convierta en deuda de largo plazo, bajos intereses con un período de gracia de 10 años antes de pagar. Todos los pagos de deuda se limitarán a un 10% del valor de las exportaciones”, especificó. Ahmed. https://www.uneca.org/stories/african-finance-ministers-call-coordinated-covid-19-response-mitigate-adverse-impact