Dieciseis astrounautas dicen, '¡Volvamos a la Luna, los asteroides, Marte y más allá!'

31 de agosto de 2009

31 de agosto de 2009 (LPAC).- Dieciseis astronautas, activos y retirados, hicieron un llamado público en el Houston Chronicle del 29 de agosto, para que se considere como un imperativo nacional la exploración humana agresiva y el sacar al programa espacial de Estados Unidos "más allá de la orbita de la tierra". Dirigen el llamado al panel de revisión de los planes sobre vuelos espaciales de la nación, comisionado por Obama, conocida como el Comité Augustine, en honor a su presidente, el ejecutivo aeroespacial retirado, Norman Augustine. La Casa Blanca dará a conocer dentro de poco la revisión de la comisión, en un ambiente en el que se temen recortes de los objetivos espaciales de Estados Unidos por parte de Obama.

Los 16 astronautas dicen: "Instamos a este panel, así como al Presidente, al Congreso y al pueblo estadounidense, a que consideren que: Se tiene que reconocer la exploración [tripulada] como un imperativo nacional que mantenga el liderato estadounidense en el espacio; debe haber un aumento significativo en la seguridad de los vuelos espaciales tripulados, bajo el liderato del gobierno; tenemos que abandonar la órbita baja de la tierra y explorar destinos más distantes...

"Recientemente celebramos el 40avo aniversario de uno de los más grandes logros de la humanidad, el alunizaje del hombre sobre la superficie de la Luna... Es hora de seguir adelante y empujar los límites del descubrimiento humano más allá de la órbita baja de la Tierra hasta la Luna, los asteroides, Marte y más allá".

Los astronautas afirman que el programa de exploración espacial de Estados Unidos, "ha impactado positivamente al mundo más que quizá cualquier otra empresa individual nacional, en el último medio siglo". Con cada logro de la NASA, "el interés de los jóvenes por estudiar una carrera en ciencias o ingeniería tiene un repunte significativo".

En términos del financiamiento de E.U. a este "imperativo nacional", los astronautas contrastan el 5 % del PNB de la era Apolo con Kennedy, al actual 0.5% del PNB. "El poco financiamiento ha socavado la causa de las exploraciones, desperdiciado recursos y demorado el desarrollo de nuevos sistemas espaciales. Esto ha ocasionado una tensión general en el apoyo político y las inversiones públicas. Como nación, podemos hacerlo mejor y tenemos que hacerlo".

Los astronautas que contribuyeron para la columna son Jeff Ashby, Michael Bloomfield, Bob Crippen, Roger Crouch, Jan Davis, Brian Duffy, Jim Halsell, Steve Hawley, Rick Hieb, Scott Doc Horowitz, Bruce McCandless II, Don McMonagle, Pam Melroy, Charlie Precourt, Ken Reightler y Kent Rominger.