Obama propone recorte de 10% en el Cuerpo de Ingenieros del Ejército; el Río Ohio afectado por falla en esclusas

9 de febrero de 2010

8 de febrero de 2010 (LPAC).- La propuesta de presupuesto para el año fiscal 2011 dada a conocer el 1 de febrero por el lacayo británico Peter Orszag, plantea reducir en un 10% los gastos en las obras civiles del Cuerpo de Ingenieros del Ejército (ACE por siglas en inglés), reduciéndolos de $5,400 millones de dólares este año a $4,900 millones para el próximo año. Esto significa recortes en la planificación, construcción y operaciones de una amplia gama de vías fluviales, puertos, control de inundaciones, hidroelectricidad y otros programas de los cuales es responsable el Cuerpo de Ingenieros. De la misma forma en que la demanda de Obama de que se recorte el programa espacial tripulado de la NASA, destruirá el motor que mueve la ciencia en Estados Unidos, la propuesta de reducir el ya minúsculo presupuesto de trabajos públicos relacionados con la ACE, es un asalto deliberado a la existencia de la nación.

Como un telón de fondo dramático al anuncio del 1 de febrero, todo el sistema del río Ohio tuvo que ser clausurado a la navegación por unos días, después de la falla de la compuerta en el principal sistema de esclusas en la Presa y Esclusas Greenup (en Greenup, Kentucky), cerca de Huntington Virginia Occidental, producto directa de la falta de renovaciones en ésta y otras de las 21 instalaciones de esclusas y represas en el Ohio, desde Pittsburg hasta Cairo, Illinois, debido a la falta de fondos del Cuerpo de Ingenieros.

La falla en la esclusa Greenup de enero se produce después de que el 27 de septiembre ocurrió una avería en otra compuerta importante en la Presa y Esclusas Markland, cerca de Cincinnati, Ahora, sin estas dos esclusas importantes trabajando, las esclusas auxiliares se están encargando del trafico; pero a una velocidad mucho menor. La cámara principal en Greenup estará cerrada por lo menos durante ocho semanas para reparaciones. La cámara principal de Markland lleva cerrada 4 meses.

La única excepción a las averías, es la Presa y Esclusas McAlpine en Louisville, Kentucky, que finalmente, inauguró en marzo del 2009 su nueva cámara principal gemela de 1200 pies. Esto fue producto de un proyecto de renovación de varios años, que se prolongó por lento financiamiento. Las esclusas McAlpine están trabajando muy bien, pero el canal de navegación Ohio es una escalera, en donde tienen que estar funcionando todas las esclusas, o no funciona el canal como tal.

El Sistema del Río Ohio es una parte clave de las vías fluviales internas en América del Norte, que abarca los sistemas Misisipí-Misouri e Illinois; la Ruta Marina Grandes Lagos-San Lorenzo; y los Sistemas Tennessee-Tombigbee. Es verdaderamente una locura recortar los presupuestos en estos sistemas de transporte que atraviesan el continente. En particular en Ohio, el 74% del flete de carga fluvial es carbón -esencial para el modo de producción de electricidad actual; otros fletes son granos, soya, y los componentes de la arenisca Allegheny Plateau y morrena de los Lagos. Ahora el transporte fluvial está en manos de Dios. La política de reparar conforme se descompone impuesta a los Cuerpos de Ingenieros no está funcionando. Antes de los últimos cierres de las cámara importantes, hubo dos averías en julio pasado en las primeras esclusas río abajo en la Presa y Esclusas No. 1 Emsworth, Pittsburgh y en Dashields No.2. Se hizo una reparación de parches. Pero sus cámaras principales de 600 pies, ya anticuadas, más una tercera instalación río abajo, son las más viejas y pequeñas en el Ohio. ¡Tienen más de 80 años! Actualmente, el 25 % de las estructuras en el Sistema del Río Ohio han rebasado su vida útil programada. En 10 años, será el 50%.

En 2004, cuando Lyndon LaRouche estaba en un evento de campaña en Louisville, Kentucky, declaró que a Bush le importaba un cuerno que no hubiera financiamiento suficiente para reemplazar las esclusas locales de McAlpine, y la negligencia de toda la infraestructura nacional. El 9 de agosto, en ese verano, las esclusas McAlpine y el sistema de navegación Ohio se cerraron durante 10 días debido a una descompostura de emergencia, prevenible si hubiera financiamiento apropiado. LaRouche enfocó su atención en la necesidad de restablecer una política crediticia y de infraestructura al servicio de la nación.

En el Congreso Federal, el congresista John Murtha (D-Penn.) ha sido un campeón defensor del Cuerpo de Ingeniero del Ejército. Murtha es el miembro del Congreso que ha servido por más años, 36 años, y ha insistido especialmente en la gestión de aguas. Por ejemplo, es una de sus asignaciones para el presupuesto del año fiscal 2010, pide que continúe el financiamiento para el programa de las las Represas y Esclusas 2,3 y 4 de Lower Mon. El financiamiento se usará para continuar reemplazando durante varios años las esclusas y presas ya anticuadas en el Río Monongahela (que forma el Ohio, en la confluencia con el Río Allegheny en Pittsburgh). Murtha, cuando visitó la Esclusa y Presa No.2, resumió:"La hemos venido posponiendo durante 50 años" (Murtha representa personalmente a Johnstown, que sufrió una inundación masiva en 1889 debido a que financieros de Pittsburgh, estilo Mellon y Londres, se opusieron a reforzar la presa local, porque iba a estropear la vista de su lugar de recreo a la orilla del lago).

Estas instalaciones forman parte de 23 esclusas y presas en la jurisdicción del Distrito de Pittsbugh del ACE, que abarca la parte de arriba del Ohio, Allegheny, Monongahela y los ríos tributarios, que fueron descritas por el comandante del Distrito en julio de 2009 como el sistema más viejo, más grande y más fatigado en el inventario del los Cuerpos de Ingenieros. El lanzar a todo vapor proyectos de rehabilitación abriría nuevas oportunidades para los programas de trabajo de los Cuerpos de Conservación Civiles (CCC) en toda la región.

El nuevo proyecto de presupuesto de Obama, Orszag y Londres apenas si le da una gotita de aumento de $110.4 millones de dólares al presupuesto del año fiscal 2011 para el Distrito de Pittsburgh del ACE.