Congresistas intensifican la lucha en contra de la destrucción de los vuelos espaciales tripulados

17 de marzo de 2010

17 de marzo de 2010 (LPAC).- El 12 de marzo, 16 miembros de la Cámara de Representantes le enviaron una carta al Contralor General de la Oficina de Auditoria del Gobierno (GAO) solicitando que se haga un estudio, en un plazo de 60 días, para determinar si las acciones que está tomando la NASA, con la política espacial propuesta por el presidente Obama, están quebrantando la ley. La carta la promovió el congresista Robert Aderholt (R-Al) quien forma parte de la Comisión de Apropiaciones de la Cámara de Representantes. Recuerda que a fines de febrero, 28 miembros le habían enviado una carta al director de la NASA Charlie Bolden, acusando a la agencia de los mismos cargos. La carta de respuesta de Bolden, alegando que no se viola la ley, fue considerada insatisfactoria por los congresistas.

Ahora quieren una tercera opinión, bipartidista, neutral. Normalmente, cuando los congresistas solicitan un estudio de la GAO, esa Oficina tiene entre 100 y 120 días para producirlo. La solicitud de 60 días es para tener la información rápidamente, debido a que el Congreso va a tener audiencias y tiene que tomar decisiones sobre el presupuesto del año fiscal 2011 para la NASA.

La carta describe tres actividades en donde se pudiera estar violando la Ley de Apropiaciones Consolidadas de 2009, que firmó el Presidente a fines del año pasado. Esta ley establece que no se puede dar por terminado el programa Constelación sin la aprobación explícita del Congreso. Prohíbe acciones en donde se incluya cancelaciones, suspensiones, o dilaciones de los contratos del Constelación. Además de pedir una averiguación sobre los contratos que se han cancelado, suspendido o postergado, que ellos dicen que en realidad significa su cancelación, los legisladores establecen que es el Congreso y no la NASA, el que tiene que decidir cómo se gasta el dinero, y que quieren saber si se violó la Ley de Embargo, debido a la retención de fondos. En tercer lugar, parece que la NASA está usando bastantes empleados para que trabajen en los nuevos planes, afirma la carta, parece que personal de programas de alto nivel están utilizando todos sus días disponibles en los nuevos planes en vez de en los programas, proyectos y actividades del Constelación, que son sus empleos, como lo dicta la ley. Si la GAO encuentra que la NASA está violando la ley, se tienen que suspender de inmediato estas actividades de planificación, afirma la carta.

Ayer, los dos senadores por el estado de Utah se unieron a sus colegas de la Cámara de Representantes en una carta al presidente Obama urgiéndole que no cancele el programa Constelación, debido al impacto que tendría en los programas de defensa, empleos y la base industrial. El senador Bob Bennett afirmó que, además de socavar la exploración humana del espacio por EU, la decisión del presidente de recortar estos programas es un ejemplo perfecto de lo que podría suceder si el Congreso cediera su autoridad constitucional para asignar fondos federales. Agrega que si el Presidente no restaura el programa, el trabajará para garantizar fondos para el programa autorizados directamente por el Congreso.

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