Astronautas del Apolo: el plan espacial de Obama pondrá a EU "en una larga cuesta abajo hacia la mediocridad"

14 de abril de 2010

14 de abril de 2010 (LPAC) - En una carta abierta, obtenida por el veterano reportero espacial Jay Barbree, y reportada primero en el noticiero nocturno de la NBC, tres de los astronautas del Apolo que personifican la dedicación, actitud franca y compromiso que llevó a esta nación a la Luna, atacó la propuesta del Presidente Obama de acabar con el programa Constelación de la NASA. Neil Armstrong, Comandante del Apolo 11, que puso al primer astronauta sobre la Luna; James Lovell, el Comandante de la misión casi fatal, Apolo 13, ("el mejor momento" de la NASA) y Gene Cernan, Comandante del Apolo 17, y último hombre en pisar la Luna, describen la cancelación como "devastadora".

Los tres astronautas hacen un repaso de la historia del programa espacial estadounidense, y afirman: "No fue fácil lograr establecer nuestro liderato mundial. En la primera mitad del siglo de la era espacial, nuestro país hizo significativas inversiones financieras, miles de americanos se dedicaron a este esfuerzo, y algunos dieron sus vidas para que se cumpliera el sueño de la nación". Ningún programa en la historia moderna, señalan, "ha motivado de manera tan efectiva a los jóvenes para que hagan 'lo que nunca antes se había hecho' ".

Del mismo modo, el diseño y desarrollo del programa Constelación no fue fortuito ni mal concebido, afirman. "La familia de cohetes Ares tomaron como modelo el concepto Modular [wernher] von Braun, tan esencial para el éxito de los cohetes Saturno 1B y Saturno V", que los llevaron a la Luna. Aunque habremos "perdido nuestra inversión actual por más de $10,000 millones de dólares en el Constelación", igualmente importante, "habremos perdido los muchos años que se necesitaron, en volver a crear el equivalente de lo que se hubiese destruido". Y además, por segunda vez, luego de que cancelaron las misiones subsiguientes al Apolo, para vivir en la Luna.

No fue accidental el momento de aparición de esta carta. El jueves, el presidente Obama va a hacer una parada de torbellino en Florida, en el Centro Espacial Kennedy, para tratar de vender esta destrucción del programa de viajes espaciales tripulados. Hace tres días, hubo una manifestación de protesta de más de 4,000 personas cerca de ahí, para decirle al Presidente lo que piensan de su plan. Prácticamente NO ha habido ningún apoyo en ningún lado a este plan de contratar una "maquiladora" que haga el trabajo de la NASA. De los 435 representantes y 100 senadores, UNO ha respaldado a Obama. Y éste va a tener que enfrentar, de nuevo, la ira de la población estadounidense.