Obama, el enjuiciable, amenaza con un veto que le costaría el empleo a 300,000 maestros

14 de julio de 2010

14 de julio de 2010 — En el momento en que los estados enfrentaban una crisis de cierres el mes pasado, y que el dinero del estímulo se agota, una Cámara de Representantes nerviosa le metió una enmienda al proyecto de ley de Asiganciones de Defensa que "tiene que aprobarse", agregando una ayuda de $10 mil millones de dólares para educación, suficiente para salvar 300,000 empleos de maestros. Lo diseñaron para que el dinero proviniera del llamado programa de "reforma" educativa de Obama. El conservar a los maestros en los salones de clases y no en las filas de desempleados pareciera ser una reforma benéfica, pero en vez de permitir que se reasignara financiamiento de su programa de lavado cerebral favorito "Race to the Top" (Carrera hacia la cima), Nerón amenazó con vetar todo el proyecto de ley de Defensa. Después de que una Cámara de Representantes desafiante lo aprobó de todas maneras, en donde solo 15 demócratas desertaron bajo las amenazas de Pelosi y Obama, el congresista demócrata de Wisconsin, David Obey, le dijo al noticiero Politico que el pensaba que "la amenaza de veto [de Obama] nos ayudó a que se aprobara la enmienda".

Mientras tanto, siguen los recortes en la educación estadounidense:

* OREGON. La junta escolar en Portland, Oregon, votó a favor de demorar el recorte de 125 maestros de las nóminas, depositando sus esperanzas en que el Senado de EU reinstituya los fondos para la educación estatal. Si el Senado aprueba el proyecto de ley de la Cámara de Representantes (y si Obama lo firma), Portland pudiera obtener $7 millones de dólares y solo tendría que recortar 50 puestos de trabajo, pero tienen que tomar una decisión en menos de dos semanas.

* CALIFORNIA. Aquí, las escuelas públicas han sufrido recortes en los dos últimos años por $17 mil millones de dólares y las historias de las batallas abundan en el portal electrónico de la Asociación de Maestros de California. El Distrito Escolar Unificado de Madera perdió 160 maestros en los últimos dos años, y este año los maestros tuvieron que aceptar 6 días de asueto sin goce de sueldo (un recorte en el salario del 4%) para salvar puestos de trabajo y evitar que se aumentarán aún más la cantidad de estudiantes por salón. Despidieron ya a tantos maestros orientadores que la proporción es ahora de uno para cada 500 estudiantes. El tamaño de las clases en la preparatoria ya es común que sea de 38 y de 28 en los grados inferiores. Una maestra tenía 44 niños en su salón de jardín de niños y eran tantos que no cupieron los pupitres y los tuvieron que distribuir en el corredor.

* NUEVA JERSEY. El número de maestros que aquí han metido solicitudes de retiro en lo que va de este mes se ha más que duplicado en comparación con el año pasado (a más de 5,000), mientras el gobernador Chris Christie se prepara para recortar la ayuda estatal a las escuelas en $820 millones de dólares. Se le ha pedido a los maestros y al sindicato Asociación de Educación de Nueva Jersey que acepten congelamientos salariales. Bajo el plan de austeridad, se han recortado a la educación pública un total de $1,500 millones de dólares, y el sentimiento entre el sindicato de maestros es que este es el momento de salirse (NJ.com)

* ILLINOIS. El director ejecutivo de las Escuelas Públicas de Chicago, Ron Huberman, está haciendo campaña para que los maestros se desistan de un aumento salarial del 4% para evitar así tener que aumentar aún más el tamaño de los salones de clase. Huberman fue nombrado por el alcalde Richard Daley y está usando la amenaza de una privatización de todo el sistema como alternativa para presionar y lograr los recortes salariales y los aumentos en los salones de clase que quiere el gobierno.

Mientras que los resultados en los exámenes de las preparatorias de la ciudad se han estancado, hay planes para aumentar el tamaño de las aulas en hasta cinco niños por aula, y las preocupaciones sobre las muertes entre estudiantes debido a la violencia han desatado una campana antiviolencia de dos años con un costo de $60 millones de dólares. Un maestro de preparatoria dijo que el número de trabajos estudiantiles que va a tener que calificar aumentaría de 130 o 140 a 165 a la semana bajo el nuevo plan.

* WISCONSIN. En Milwaukee, los maestros llevaron a cabo una protesta el 21 de junio, llenando los escalones de enfrente de la sala de tribunales con más de 700 pares de zapatos, un par por cada maestro o asistente que recibió su hoja de despido ese mes. Las pancartas decías "¿Quién va a llenar mis zapatos de maestro?" y los oradores atacaron a los dirigentes estatales y nacionales, así como también a la junta escolar local. Se les dio a los maestros la opción de despidos o recortes masivos en sus seguros de salud. Un maestro dijo en el noticiero CBS-58, " Estoy preocupado. No siento que el gobierno haya puesto a los niños por delante primero".

* OKLAHOMA. La superintendente de la Junta Escolar del estado de Oklahoma Sandy Garret anunció planes para eliminar la parte estatal del fondo de retiro de los maestros. En promedio, los maestros sufrirían un recorte de $100 al mes del dinero estatal que se destinaba para su retiro. "Muestra una falta de respeto absoluto a las personas que han dado todo lo que tienen" dijo un representante de los maestros, destacando que con esta decisión podrían estar quebrantando la ley estatal, y que pudieran presentar una demanda.