Más despidos en los departamentos de policía y bomberos ponen a las ciudades al borde del abismo

15 de julio de 2010

14 de julio de 2010 — La ciudad que está en el primer lugar de la lista de ciudades que se encaminan hacia su autodestrucción es Trenton, Nueva Jersey. El 1 de julio prestó juramento el nuevo alcalde de Trenton, Tony Mack, en reemplazo del alcalde por 20 años Doug Palmer. En palabras del periódico Trentonian, "un hijo nativo aceptó la batuta de liderato de la ciudad repleta de plagas: la casi quiebra, alto desempleo, despidos de policías y bomberos, y otras enfermedades sociales que no tienen una cura previsible". Pero, en realidad, Trenton no está entrando a una nueva era a pesar de tener un liderato nuevo. Una de las declaraciones de Mack, incluso antes de prestar juramento, fue el anuncio que hizo el 23 de junio de que seguiría adelante con el plan de Palmer de despedir a 475 empleados de la ciudad, con el alegato usual de intentar equilibrar el presupuesto. De los 475 despidos, 147 saldrán del departamento de policía (40 por ciento de la fuerza) y otros 78 saldrán del departamento de bomberos.

El plan de Trenton para su fuerza policiaca tiene preocupadas a sus comunidades vecinas. El jefe de policía del municipio Ewing, Robert Coulton, le dijo al consejo municipal el lunes en la noche que los despidos en Trenton, así como los 6 despidos de su propio departamento, tendrán un impacto desfavorable sobre Ewing y las comunidades vecinas. Dijo que los despidos en Ewing limitarán lo que la policía puede investigar, y que en cuanto a lo que significarán para Ewing los despidos en Trenton: "no lo puedo saber pero cuando se desaparece el 40% [de los policías de Trenton], no puede ser algo bueno, va a tener un impacto sobre los municipios de Ewing, Lawrence y Hamilton".

La ciudad que le sigue en la lista es Oakland, California, en donde el sindicato de policía y el alcalde Ron Dellums se enfrascaron en negociacioes "feroces" el lunes en la noche para llegar a un acuerdo para evitar el despido de 80 de los 776 oficiales del departamento. El consejo de la ciudad se iba a reunir hoy para evaluar cualquier acuerdo al que hayan llegado las dos partes. Se dice que el sindicato aceptó diversas concesiones que exigía el gobierno de la ciudad, pero el punto álgido es la demanda del sindicato de que no haya más despidos en los próximos tres años. El jefe de policía advierte que si proceden los despidos, sus oficiales ya no van a responder ante ciertos delitos, como el robo mayor, robos a los hogares, choques de carros, robo de identidad y vandalismo. Si eres víctima de uno de estos crímenes en Oakland, se supone que los debes reportar en una línea de grabaciones. Oakland tiene la tasa de crímenes más alta en el estado.

Las adiciones más recientes a la lista de ciudades y poblaciones que siguen el sendero del suicidio entre otras son las siguientes:

* Canton, Illinois - Oficiales de bomberos le han advertido al consejo de la ciudad que los recortes presupuestales pueden poner a la ciudad en peligro, porque ya no se está destinando dinero suficiente para darle mayor entrenamiento a los bomberos. Si el departamento interrumpe los entrenamientos requeridos, podría enfrentar multas del estado y la ciudad podría enfrentar seguros más elevados.

* Malden, Massachusetts - El sindicato que representa a la mayoría de los oficiales de policía rechazó una propuesta de contrato diseñada para evitar el despido. El alcalde está amenazando con despedir 13-16 personas tanto del departamento de policía como del de bomberos, a menos que sus sindicatos acepten contratos en donde los costos del seguro de salud se pasan en su mayor parte a sus miembros. Si se aprueban los despidos, la ciudad también perderá la subvención federal que actualmente cubre los sueldos de unos 6 puestos de trabajo en el departamento de bomberos, porque entonces el personal del departamento estaría por debajo del mínimo requerido para recibir la subvención.

* Fairlawn, Nueva Jersey - Este lunes cuando llegaron a su trabajo cuatro oficiales de la policía fueron recibidos con notificaciones de despido. El sindicato de policías ha rechazado una solicitud del consejo municipal para que acepten cinco días sin goce de sueldo, porque dijeron, los policías en asueto sin goce de sueldo dejarán sin respaldo a los que estuvieran en servicio.

* Garfield, Nueva Jersey - El sindicato de policía protestó el lunes frente al palacio municipal en contra del despido planeado de siete oficiales. Dicen que la ciudad tiene más dinero del que le está diciendo a sus ciudadanos. En una declaración pública, el alcalde admitió tener un superávit pero dijo que ese dinero se necesitara para "emergencias".

* Sapulpa, Oklahoma - El consejo de la ciudad aprobó un acuerdo que incluye recortes en el departamento de bomberos, como son un aumento en los costos del seguro, dejar vacantes cinco posiciones ahora vacantes, no pagar la mesada para uniformes, y eliminar el pago por tiempo extra en los días festivos. Sin embargo, el alcalde dijo que la ciudad aún necesita hacer recortes por otros $190,000 dólares, lo que, si se hace, requeriría el despido de otros cuatro bomberos más.

* Grand Island, Nebraska - El jefe de policía anunció el 13 de julio que los requerimientos que se le han impuesto a su departamento para reducir su próximo presupuesto en $900,000 significan que tiene que eliminar 7 posiciones de oficiales de patrullas y otras cuatro posiciones en el departamento, aunque una subvención federal le permitirá recontratar 3 oficiales de patrullas.

* Redwood City, California - El consejo de la ciudad aprobó noche $6.1 millones de dólares en recortes en el presupuesto, lo que incluye sacar de servicio una compañía de bomberos eliminando 35 puestos de trabajo, entre ellos los 20 que están actualmente vacantes. La policía perdería una docena de puestos de tiempo completo, incluyendo 6 que están vacantes, y el departamento de bomberos, dos.