Audiencia de comisión del Senado de Nueva Jersey: los despidos de policías y bomberos matan

10 de febrero de 2011

9 de febrero de 2011 — La Comisión de Orden y Seguridad Pública del Senado del estado de Nueva Jersey recibió un regaño, el 7 de febrero, cuando sostuvo una audiencia sobre el impacto en la seguridad pública, de los despidos en los departamentos de policía y de bomberos. El panel escuchó a oficiales de policía, bomberos y a la prometida de un oficial de policía asesinado en el cumplimiento del deber el 14 de enero.

El detective de Newark, Jim Stewart, le dijo al comité que si bien el alcalde Cory Booker había dicho que la ciudad "no iba a perder el ritmo" a pesar de haber despedido a 167 oficiales de policía, la verdad es lo contrario. Dijo que las cifras del departamento del 4 de diciembre al 30 de enero muestran un aumento del 50% en los asesinatos, 38 por ciento en los robos, 66 por ciento en los incidentes con armas de fuego, 118 por ciento en las víctimas balaceadas y 400 por ciento en los robos de autos, comparado con el mismo período del año anterior. Richad J. Buzby, Jr., Jefe de Policía de Little Egg Harbor, un suburbio de Atlantic City, quien despidió en octubre pasado a 11 oficiales de policía, dijo que está convencido de que los criminales están aprovechando la situación.

"Absolutamente hay personas que están aprovechándose. Se ha publicado bastante ampliamente que nosotros y las poblaciones a nuestros alrededores están sufriendo recortes", dijo Buzby. "Este enero tuvimos 18 robos a casas comparado con cinco de enero anterior. También tuvimos dos robos grandes a mano armada este enero, que es un tipo de delito que usualmente no vemos y eso es muy preocupante".

El gobernador Chris Christie también fue criticado. El subjefe del departamento de bomberos de Elizabeth, Lathey Wirkus, dijo en la comisión que Christie "continua diciéndole a la gente que todo está bien y que no ha muerto nadie". "Y estoy aquí para decirles... que con las reducciones actuales que estamos viendo tanto en la policía como en los bomberos, habrá un aumento en la pérdida de vidas, no solo entre civiles sino entre los bomberos".

El momento más dramático en la audiencia parece que fue el testimonio de Kelly Walsifer, de 24 años, prometida del oficial de policía de Lakewood, Christopher Matlosz, quien fue acribillado por el miembro de una pandilla el 14 de enero; se reporta que ella dejó callados a todo mundo en el salón totalmente avergonzados. Los legisladores están considerando proyectos de leyes para aumentar las penas por crímenes relacionados al pandillerismo, pero, dijo Walsifer, "si hay más leyes contra las pandillas, ¿cómo podemos despedir a más policías?". Aparentemente los senadores estaban demasiado avergonzados como para contestar. Habló de los oficiales de policía asesinados en el 2010 y "ya en el 2011. Es verdaderamente inaceptable. La idea de despedir a más policías realmente hace que se me revuelta el estómago" dijo.

Sin embargo, continúan los recortes presupuestales en Nueva Jersey. Horas después de las audiencias en el Senado local, los funcionarios del municipio de Hamilton sostuvieron una reunión pública para discutir planes para despedir a 41 empleados municipales, incluyendo 13 oficiales de policía. El viernes pasado, recibieron notificación de despido siete empleados del municipio de Hillside, incluyendo 4 oficiales de policía. Producto de esto, Hillside va a tener una docena de oficiales de policía menos que los que tenía el año pasado.