Se expande la huelga de masas: los manifestantes ya no son locales

21 de abril de 2011

21 de abril de 2011 — Parece que la huelga de masas adquirió esta semana un carácter más nacional, más que antes, ya que los manifestantes se están organizando a nivel estatal en muchos estados y como parte de campañas organizadas a nivel nacional. Los manifestantes no son solo estudiantes y profesores universitarios, sino también estudiantes de preparatoria y sus maestros, los sindicatos del sector público y otros. En California, se están organizando manifestaciones en todos los 23 campus universitarios de la Universidad de California, no solo como una protesta estatal en contra de los planes del gobernador Jerry Brown de recortar $500 millones de dólares al presupuesto del sistema, sino también en conjunción con manifestaciones similares en otros estados, incluyendo Michigan, Massachusetts, Nueva Jersey y otros estados. En la Universidad Estatal Humboldt (HSU) los estudiantes salieron de sus salones a medio del miércoles 13 y realizaron una concentración frente a la biblioteca. "Es como nuestro deber marcar un alto y decir que esto no está bien" dijo Rita Dunn, miembro de Demócratas de la Universidad HSU que ayudaron a organizar la concentración. En Mission College, unos 60 estudiantes llevaron a cabo un protesta "a morir" acostándose como si fueran cadáveres con tumbas que decían "RIP a la educación" y "RIP a mi futuro". Muchos estudiantes dijeron que los recortes presupuestales del gobernador Brown van a causar mayores cuotas estudiantiles, poniendo fuera del alcance de la mano la educación universitaria para muchos estudiantes de bajos ingresos. En Cal State, se espera que participen en la manifestación unos 3,000 estudiantes. Uno de los blancos de los manifestantes son los salarios del cuerpo administrativo, que los estudiantes dicen siguen aumentando en la medida en que aumentan las cuotas y matrículas mientras que los estudiantes reciben menos por su educación. En la universidad Sacramento State, el sindicato del cuerpo docente tenía programado unirse a la protesta y advirtieron que los sindicatos de los docentes de todo el país van a lanzar una campaña a nivel nacional, el próximo mes, para llamar la atención sobre los recortes presupuestales en las universidades públicas y los cambios que los sindicatos consideran son ataques en contra de su derecho a organizarse.

Mientras tanto, en Santa Anna, entre 300 y 500 estudiantes de la Preparatoria Valley abandonaron sus aulas el martes 12, en protesta por la renuncia de la directora, que es muy popular entre el estudiantado. No se informa cuál fue la razón oficial de la salida de la directora, pero los estudiantes sostienen que fue forzada a renunciar porque puso las necesidades de los estudiantes por encima de los reglamentos y las políticas del distrito, lo que la llevó a enfrentamientos con el superintendente y patronato.

Nueva Jersey - Los estudiantes de las escuelas financiadas por el estado, como Rutgers, The College de Nueva Jersey y otros, también contemplaban protestas a nivel estatal en contra de los recortes presupuestales. Brian Block, un estudiante de último año de TCNJ y un funcionario de asuntos gubernamentales de la organización Estudiantes Unidos de New Jersey (NJUS, en inglés) dijeron que el propósito principal de su movimiento es "convertir a la educación superior en una prioridad" en el estado. NJUS exigen dos puestos para los representantes estudiantiles electos en el equipo de estudio sobre educación superior y propone discutir un "impuesto a los millonarios" para aumentar el financiamiento de la educación superior.

Pensilvania - Cerca de unos 400 Teamsters (del sindicato de camioneros) llenaron el congreso estatal en Harrisburg el lunes 11 para protestar en contra de un proyecto de ley que le pondría fin a la afiliación sindical obligatoria de los empleados públicos. Mientras que los funcionarios estatales dicen que es injusta una afiliación sindical obligatoria, los sindicatos alegan que sin ella, no podrán negociar salarios y prestaciones justas. El viernes anterior unos 50 sindicalistas hicieron un piquete en Waynesboro, en contra del representante estatal local que apoya esa misma legislación. El sindicato automotriz UAW y el SEIU encabezaron la protesta.

Michigan - Varios miles de sindicalistas descendieron sobre la capital del estado, Lansing, el jueves 14 como parte de protestas a nivel nacional organizadas por la central sindical AFL-CIO y la federación de empleados públicos estatales y municipales (AFSCME), en lo que se describe como posiblemente la mayor protesta en el estado hasta ahora. "Estamos protestando en contra de las nuevas leyes del gobernador que están forzando a comunidades enteras a seguir las reglas que se establecen aquí en Lansing, en vez de dejar que nuestras comunidades negocien con nosotros para obtener lo que necesitan y que nosotros obtengamos lo que nosotros necesitamos" dijo Jeff Fox, presidente del Local 2491 de la AFSCME, de Rochester Hills.

Sin embargo, las manifestaciones no estuvieron confinadas a Lansing. El martes 12, cientos de sindicalizados protestaron en contra de los planes de privatización del distrito fuera de la preparatoria en donde se reunía la Junta Escolar de Escuelas Públicas del Distrito de Farmington (FPS), a pesar de que no estaba en la agenda de la junta discutir sobre las privatizaciones. Rick Green, presidente del consejo coordinador que representa a los empleados de mantenimiento, servicios nutricionales y conserjería de FPS dijo "Se convertiría en una corporación, ya no una comunidad". Luigi "Lu" Battaglieri, director ejecutivo de la Asociación Educativa de Michigan, dijo que "Se trata de aplastar los sindicatos".

Florida - Cientos de sindicalizados llenaron una reunión de la Comisión de Deshechos Sólidos en West Palm Beach, el jueves 14 para protestar en contra de los planes de adjudicarle el contrato a una compañía fuera del estado para que construya un incinerador de deshechos sólidos, debido a que la Comisión planea traer trabajadores no sindicalizados, de fuera del estado, para que la construyan. La compañía ha afirmado públicamente que ellos no negocian con sindicatos, dijeron miembros del sindicato. "La gente tiene hambre y necesitamos comer" dijo un miembro del sindicato.

Nevada - Estudiantes de varias escuelas preparatorias de Las Vegas han tenido o planean realizar concentraciones en contra de los recortes a la educación pública del gobernador Brian Sandoval. "Nos está afectando, y está afectando nuestros futuros" dijo la estudiante de último año Samantha Russo. "Está afectando las clases que podemos tomar, y está afectando a las universidades a las que queremos entrar". El lunes 11, sus maestros estuvieron en Carson City, también protestando en contra de los recortes presupuestales y en apoyo de un proyecto de ley demócrata en donde se requeriría que se saquen del fondo general $1.6 mil millones de dólares para destinarlos a la cuenta educativa. Otro proyecto de ley evitaría que Sandoval tome dinero que los votantes ya aprobaron para la educación y que no lo incluya en el fondo general.

Texas - El lunes, cientos de estudiantes y la Preparatoria Timber Creek en Keller (norte de Forth Worth) protestaron en contra de los recortes presupuestales que llevaría al despido de 17 maestro. En todo el distrito hay 120 maestros que recibieron su notificación de terminación de contrato. El distrito enfrenta un déficit de $38 millones de dólares debido a la crisis de financiamiento estatal. Unos 200 estudiantes abandonaron sus aulas y marcharon cuatro millas hasta las oficinas de la junta de educación, en donde se reunieron con el superintendente escolar durante 30 minutos. La respuesta de los funcionarios escolares a la protesta de los estudiantes fue decirles que el problema "es mucho mayor que las escuelas de Keller".

Carolina del norte - Un número no especificado de maestros de Charlotte- Mecklenburg se presentaron ante una junta escolar para protestar en contra del presupuesto propuesto por el superintendente escolar Peter Gorman para el siguiente año escolar, el que, entre otras cosas, incluye recortes que dicen son demasiado drásticos y un plan de sueldos de acuerdo al desempeño con base a los exámenes estandarizados. Gorman advierte que el distrito pudiera tener que sufrir recortes por $101 millones de dólares, lo que podría dar como resultado el despido de 600 maestros.