Obama amenaza con destruir otro satélite meteorológico y un satélite oceánico

10 de diciembre de 2011

9 de diciembre de 2011 — El gobierno de Obama le informó a sus socios europeos que la Administración Nacional Oceánica y Meteorológica (NAOO, por sus siglas en inglés) no les podrá proporcionar tres instrumentos sensibles para la siguiente generación de satélites europeos de orbitación polar, debido a "problemas presupuestales". Se tiene planeado que el EPS-SG entre en operación en el 2019 para sustituir a los actuales satélites Metop de Europa. Los satélites de orbitación polar son decisivos para observar las regiones polares, extremadamente dinámicas, de la Tierra, en donde la Tierra se une al espacio interplanetario. En Europa dice que posiblemente van a tener que "reducir el alcance" de la misión, es decir, no tienen los fondos para reemplazar los instrumentos.

Aunque el Departamento de Defensa y la NOAA tienen también satélites de orbitación polar en operación, están en sincronía con el Sol, y ven cada parte de la Tierra solo en un momento dado en el transcurso del día. Una flota de satélites, en órbitas diferentes, crean un cuadro de alta fidelidad sobre la actividad en los polos, observando regiones polares en diferentes momentos del día.

La segunda parte de las malas noticias de la NOAA para Europa, fue que no han podido garantizar todavía el financiamiento para el lanzamiento conjunto del satélite de altimetría oceánica Jason-3, que está construyendo Europa. (La información sobre la topografía de la Tierra bajo los océanos que aportó Jason-2 sirvió para explicar cómo y por qué se forman y propagan los tsunamis). NOAA recibió $20 millones de los $50 millones que solicitó en el año fiscal 2011, destinados a costear el vehículo de lanzamiento. Eso ya ha postergado el lanzamiento más de un año, hasta el 2014. Ahora, le acaban de decir a NOAA que el presupuesto para el año fiscal 2012 también va a mantener el financiamiento en los $20 millones. Las fuerzas navales estadounidenses y europeas están entre los usuarios de la información de Jason.