Se desploma en Estados Unidos el empleo altamente calificado

21 de enero de 2012

20 de enero de 2012 — La Junta Nacional de Ciencias (NSB, por sus siglas en inglés) de la Fundación Nacional de Ciencias informó el 17 de enero en su informe anual "Indicadores de Ciencia e Ingeniería" que el empleo altamente calificado se está desplomando. Según la NSB, de 2000 al 2011 desaparecieron más de una cuarta parte de dichos empleos manufactureros y de investigación altamente calificados en Estados Unidos.

Pasando por alto la última consigna del presidente Obama de "importar empleos manufactureros" sus asesores económicos corporativos todavía los están enviando al exterior. La parte de Investigación y Desarrollo que realizan en el extranjero las multinacionales de EU, se elevó de un 16% en el 2000 a lo que se calcula en un 29% actualmente. El informe cita a 3M, uno de los grandes gastadores en investigación y desarrollo de Estados Unidos, que se está expandiendo en el extranjero "preparándose para un mundo en donde Occidente ya no será la potencia manufacturera dominante".

Los "indicadores de Investigación y Desarrollo" es en realidad una serie de estudios grandes sobre manufacturas, investigación, fuerza de trabajo, etc., en lo que genéricamente se define como ingeniería y manufacturas "altamente calificadas". A continuación algunos puntos sobresalientes de los informes:

* Desde el 2000, el empleo en tecnología avanzada en EU se ha contraído en un 28%, con la pérdida de 687,000 empleos productivos y esenciales, a menos de 1,8 millones actualmente. Dicho tipo de empleo obtiene más del doble de lo que es el ingreso medio nacional para todos los trabajadores.

* Las firmas multinacionales estadounidenses han reducido sus gastos de Investigación y Desarrollo en los Estados Unidos entre 3 y 4% al año.

* De 1999 a 2004, las firmas estadounidenses crearon empleos de Investigación y Desarrollo (R&D por siglas en inglés) en el exterior a una tasa anual de lento crecimiento de 3%, aumentando la parte de su empleo de R&D en el exterior de 14 a 16%. Pero del 2004 al 2009, despegó el número de nuevos empleos de R&D en el exterior creciendo hasta un 27% de todos los empleos de R&D de estas firmas estadounidenses. A partir del 2004, cerca de un 85 por ciento del crecimiento del empleo en R&D en las corporaciones multinacionales estadounidenses ocurrió en el extranjero.

* La participación estadounidense de exportacionesde tecnología avanzada a nivel mundial se redujo de 22% en 1999 a 15% en el 2010.

* Los gastos anuales en R&D en Asia, que eran la mitad del nivel de EU en el 2000, ahora son iguales, $400 mil millones al año.

* Solo 4% de los graduados en ingeniería en el mundo ocurren en Estados Unidos (la mitad de estos son inmigrantes), lo cual es en realidad ligeramente ¡inferior a la parte proporcional estadounidense de la población mundial!

Como si se tratara de ilustrar el derrumbe, el diario New York Times del 19 de enero publicó un artículo destacado sobre la conmoción que causó la Boeing en Wichita, Kansas. La compañía está cerrando sus operaciones en Wichita y eliminando 2,200 empleos, solo un año después de haber ganado el enorme contrato del avión cisterna para la Fuerza Aérea y haber prometido la creación de 6 a 7,000 empleos más, en una gran ceremonia con el senador Pat Roberts y diputados de la Cámara de Representantes. Antes de estos recortes, el empleo aeroespacial en Wichita —con un ingreso anual promedio de unos $70,000— ya se había reducido en un 33%, de 42,000 a 28,000. "La ciudad está en riesgo de perder su identidad como uno de esos lugares estadounidenses en donde la gente hacía cosas y se les pagaba bien por hacerlo" observa el Times. Esto en realidad se aplica a todo el país, mientras Obama predica sobre unas "iniciativas para defender las exportaciones" e "importación de empleos".