La deuda LIBOR ahorca a los municipios

16 de agosto de 2012

16 de agosto de 2012 — Han salido a la luz pública dos estudios nuevos en donde se demuestran los efectos reales que enfrentan los municipios, ahogados en la deuda ligada a la manipulación fraudulenta de la LIBOR. Como lo informó el sábado 11 el Wall Street Journal, la mayoría de los 19,000 municipios de Estados Unidos enfrentan un estancamiento en sus ingresos por impuestos sobre bienes inmuebles y menos ayuda por parte de los estados, eso sin mencionar los efectos hiperinflacionarios en el combustible y los alimentos. Un estudio del Centro de Investigación sobre el Retiro de la Universidad de Boston encontró que como producto de esto, a pesar de los recortes masivos, los pagos anuales de pensiones, como porcentaje del presupuesto global se han más que duplicado -hasta constituir un 15% de la nómina de pagos en el 2011 contra el 6.5% de la década anterior.

Altoona, Pensilvania, una ciudad de 46,000 habitantes, proyecta tener un déficit de $3 millones para el año fiscal 2012. Bajo la ley estatal, la ciudad ya no puede elevar más los impuestos a la propiedad, su principal fuente de ingresos. En abril, usando una ley estatal se declaró a Altoona en dificultades fiscales (una categoría que incluyó también a Pittsburg y la capital del estado, Harrisburg), lo que es previo a una reorganización de las finanzas por bancarrota.

"Simplemente no tenemos el ingreso para cubrir nuestros gastos" le dijo el alcalde William Schirf al Journal. "Necesitamos ayuda ahora". El crimen en la ciudad se elevó en un 11% el año pasado, en la medida en que el número de oficiales de policía se redujo en un 8% en general en los últimos 3 años. La ciudad ha reducido el número de calles que está repavimentando y donde despeja la nieve; ha recortado la recolección de hojas y la remoción de animales muertos, basura y bicicletas de las calles.

Otro ejemplo citado por el Wall Street Journal es Princeville, Carolina del Norte, una población pequeña al este del estado, la cual transfirió el control de su contabilidad a una comisión estatal a fines de julio, después de emitir bonos para actualizar el sistema de agua y alcantarillado. La población le cortó temporalmente los servicios de agua a unas 200 familias, porque los residentes no pudieron pagar facturas más elevadas.

El New York Times publicó también un artículo el sábado en donde destaca que la población sin hogar en la ciudad de Nueva York ha "estallado" y que el alcalde Bloomberg está haciéndole frente a su propio estilo "Mussolini Mike". Con un crecimiento de la población del 18% solo el año pasado, el sistema de albergues en la ciudad de Nueva York alcanzó un nuevo record de 43,731 personas sin hogar (25,475 adultos y 18,256 niños) la semana pasada. Bloomberg respondió a esto abriendo "nueve o más" albergues en los dos últimos meses, por lo menos 3 de ellos con un "decreto de emergencia", bajo el cual puede pasar por alto medidas civiles. También se han estado abriendo otros albergues "en cuestión de días" una vez que se notifica, lo que solo permite las mejoras más mínimas a los edificios.