Informe oficial del Laboratorio de Propulsión a Chorro, de Pasadena: "El Curiosity es impecable, y el equipo también"

17 de agosto de 2012

17 de agosto de 2012 — Así fue como sintetizó su informe, al tercer día de la permanencia del Curiosity en Marte, el director de Navegación y Diseño de la Misión del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por sus siglas en inglés) de Pasadena, California, Michael Watkins. Todos sus instrumentos científico fueron verificados, y el equipo anunció un "intermedio" de cuatro días, que comenzó el pasado sábado 11, durante el cual se van a cargar al robot los programas del software para sus operaciones en la superficie de modo que pueda comenzar a explorar Marte. Mientras tanto, habrá poca transmisión de datos científicos o imágenes a la Tierra.

Andy Mishkin, del equipo de operaciones del JPL, explico que diariamente, su equipo de más de 100 científicos, ingenieros, y conductores del robot (de los cuales solo hay 20), decidirá lo que hará el robot al día siguiente, y entonces enviaran al Curiosity más de 1000 órdenes de mando. El explicó que, desde la recolección de los datos que envía el robot, que les dice a ellos que es lo que ha hecho, a la decisión de a donde ir al día siguiente, y el envío al Curiosity de sus órdenes en las que se dice que tiene que hacer, constituye para los miembros del equipo, un día de trabajo de 16 horas.

Michael Malin, el Investigador Principal de las cámaras de imágenes, informó que la cámara de navegación que esta en la antena tomó una panorámica completa de 360 grados. Solo hemos recibido hasta ahora miniaturas de baja resolución, y las fotografías completas están todavía en la cámara. Serán transferidas al robot y, con el tiempo, serán enviadas a la Tierra. En las fotos a color, se puede ver el manto de rocas bajo la tierra suelta, el cual los cohetes de descenso del Curiosity movieron de la superficie. En las imágenes tomadas por la cámara de navegación viene incluida un autorretrato, viendo hacia abajo a la plataforma del robot, en la que hay pequeñas rocas que aparentemente fueron lanzadas durante el aterrizaje.

Y si quieres saber que hora es en Marte (cuyo día es mas o menos 40 minutos mas largo que uno nuestro), Mars24, que es un aplicación Java, muestra una lectura numérica de la hora local en Marte, la posición relativa de Marte y la Tierra, y una representación gráfica que muestra los lados del planeta que están de día y de noche, junto con un calendario de la fecha del día en Marte.