La visión, sonidos y olores de Marte

28 de agosto de 2012

28 de agosto de 2012 — Los científicos informaron el lunes sobre las últimas actividades de sus equipos y el robot explorador Curiosity, que ahora está programado no solo para ver, sino para oler Marte, y ha transmitido exitosamente una grabación de una voz humana de Marte de regreso a la tierra. Dave Lowery de las oficinas centrales de la NASA inició el informe público con un mensaje del Administrador de la NASA, Charlie Bolden, previamente grabado y almacenado en la memoria de Curiosity y que se reprodujo hoy enviándose desde Marte a la Tierra. Es la primera vez, dijo Lowery, que se envía una voz humana desde Marte, "extendiendo un toque humano". Esperemos, dijo, que sea la inspiración para alguien, quien, algún día, como Neil Armstrong, de "un paso gigantesco" esta vez, en Marte.

Paul Mahaffy, Investigador Principal del conjunto de instrumentos para el Análisis de las Muestras en Marte (SAM, por sus siglas en inglés) informó que a pesar de que hubo un ligero defecto en las revisiones del SAM, está listo para oler la atmósfera de Marte. Va a poder medir trazas de gases hasta unas cuantas partes por milmillonésimas, e identificar distintos isótopos en el mismo elemento. Ante una pregunta sobre si esto significaba que Curiosity iba a "saber cómo huele Marte", Mahaffy dijo que ellos esperan detectar cómo se emite el sulfuro de las rocas, así que, sí, se sabrá como huele.

Y John Grotzinger, Científico del Proyecto para la misión, usó una nueva panorámica, compuesta por 134 imágenes, para mostrar el terreno sobre el cual se va a manejar a Curiosity camino al monte Sharp. Se pueden ver en un fantástico detalle las capas de material depositado cerca del pie de la montaña, lo que él describió como "discontinuidades geométricas". Las capas no están parejas sino inclinadas en una dirección de izquierda a derecha. Saben que el cráter Gale pudo haber hidratado minerales, dijo Grotziner, lo que saben por la órbita. Pero "las cámaras descubrieron algo que no sabíamos" dijo. "Esto es muy diferente a lo que hubiéramos esperado".

Hoy, Curiosity va a recorrer 10 metros, va a tomar algunas imágenes en estéreo y después va a empezar a manejarse por unos 100 metros por día atravesando las planicies, en dirección este, hacia la diversidad geológica de la región Glenelg.