Curiosity comienza su camino hacia su primer objetivo científico: Glenelg

5 de septiembre de 2012

5 de septiembre de 2012 — Los responsables de manejar el Curiosity, en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, por sus siglas en inglés) de Pasadena, California, informaron el miércoles 29 de agosto que el día anterior, 28 de agosto, el laboratorio móvil en Marte viajó unos 52 pies, e inició su viaje de varias semanas de duración durante el cual cubrirá una distancia de más o menos un cuarto de milla. Su destino es Glenelg. Esta es una región en la cual se intersectan diferentes tipos de terrenos, y en este lugar el equipo del robot planea escoger su primer objetivo de roca para perforarla y analizarla. En la vía hacia Gleneld, el Curiosity se va a parar para poner a prueba su brazo robótico y los instrumentos que tiene en el extremo del brazo, que harán contacto con las rocas y el suelo marciano.

El JPL también dio a conocer una fotografía, en la que se ve un primer plano de las huellas que dejó el Curiosity al avanzar. En medio de lo que se ve como marcas típicas de ruedas, hay marcas que son claramente distintas, y se ven como un patrón que se repite. Matt Heverly, jefe del equipo que maneja al robot, explicó que el patrón, (que en código Morse quiere decir "JPL") le ayuda al robot y a quienes lo manejan saber que tanto ha avanzado. Donde hay "señales naturales", como por ejemplo rocas cercanas, o montañas lejanas, es posible entonces medir qué tanto ha caminado Curiosity. Pero en el terreno plano, en terreno que no tiene ninguna característica especial, podría estar atascada en la arena patinando sus ruedas, sin avanzar nada, así que medir su avance por las vueltas de las ruedas puede ser impreciso. El patrón de las ruedas deja marcas en el terreno, explicó Heverly, de modo que ellos pueden medir la distancia exacta que avanza el robot.

Mientras tanto, al verse forzado por las circunstancias a hacer una declaración con respecto a la disonancia cognoscitiva resultante del éxito aplastante del Curiosity y la propuesta de Obama de recortar en un 40% el presupuesto de los futuros programas en Marte de la NASA, el Mentiroso en Jefe dijo el miércoles en el sitio electrónico de noticias sociales, Reddit, que "una prioridad de mi gobierno es asegurar que nos mantengamos a la vanguardia de la exploración espacial".

Y para no quedarse atrás, la plataforma del Partido Republicano establece que: "Tenemos que mantener nuestra preeminencia en el espacio, enviando más misiones científicas, garantizando el libre acceso, y manteniendo una fuente de puestos de trabajo de gran valor para estadounidenses". Ni una sola palabra para el programa espacial tripulado.