Obama desaira la solicitud de ayuda alimentaria

18 de septiembre de 2012

18 de septiembre de 2012 — Una coalición de 26 asociaciones de alimentos procesados escribió a finales de agosto a la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) para solicitar una exención por un año, al RFS Federal (siglas en inglés del Estándar de Combustibles Renovables), según la cual el maíz escaso se sigue utilizando para el etanol. (La ley ordena que la gasolina que se vende en las estaciones de servicio debe contener un 10% de etanol, lo cual está consumiendo el 40% de la producción de maíz en Estados Unidos).

Los grupos representan toda la gama de los fabricantes de alimentos, desde los panaderos y cerveceros, bocadillos para picar, mariscos y los procesadores de alimentos enlatados. En su carta afirman que la exención del RFS por parte de EPA, "reduciría significativamente los daños que sufrirán los fabricantes de alimentos y los consumidores a causa de la sequía". Además dicen que si el RFS no se suspende, no habrá maíz en cantidad suficiente para la producción de alimentos.

Esta acción está en línea con una coalición de asociaciones de productores de alimento para ganado que también piden una exención, así como los siete gobernadores que ya lo solicitado también (Maryland, Delaware, Arkansas, Carolina del Norte, Georgia, Texas y Virginia).

La respuesta de Obama ha sido: "¡No!" El Secretario de Agricultura, Tom Vilsack, dijo en una reunión de los productores de etanol en Washington, DC, el 11 de septiembre: "Les diré esto: que he transmitido y seguiré transmitiendo a [la administradora de EPA Lisa] Jackson y otros en la EPA y al país, mi apoyo para esta industria". Vilsack habló en un acto realizado por el grupo "Siembra Energía", que representa a los destiladores de etanol.

Obama a visitado repetidamente Iowa, principal estado productor de maíz, para solicitar el voto de los productores de etanol; hay 41 plantas en el estado. Iowa es considerado como un estado que cambia su voto con frecuencia.

En segundo lugar, la EPA de Obama está llevando a cabo un espectáculo de "preocupación" por las solicitudes de exención, pero al mismo tiempo le da largas al asunto para no tomar ninguna decisión sino hasta las elecciones de noviembre. El 11 de septiembre, la EPA anunció una extensión (hasta el 11 de octubre) de su período de 30 días para hacer comentarios públicos, que se inició desde mediados de agosto, cuando los primeros dos de los siete gobernadores, presentaron su solicitud oficial: Martin O'Malley de Maryland y Jack Markell de Delaware.

Este año el cultivo de maíz, en el mejor de los casos, será un 13% menos que el año pasado, y las reservas se encuentra en efecto, en cero. Sin la exención, más del 42% de la cosecha reducida irá al etanol, para cumplir con el mandato de producir 13,200 millones de galones de biocarburantes para mezclarlos con la gasolina. La mezcla de etanol representa ahora alrededor del 10% de la gasolina que se consume. En EU.

Entre los productores de alimentos que firman la carta se encuentra la American Bakers Association, Canned Food Alliance, Grocery Manufacturers Association, American Dairy Productos Institute; Americana Frozen Food Institute, Consejo Nacional de Restaurantes en Cadena, y asociaciones estatales de procesadores de alimentos, incluidos los de Michigan, Maine, Nueva York, Texas y otros.