Apuntando Hacia el cielo, Curiosity hace algunas observaciones astronómicas de Phobos

25 de septiembre de 2012

25 de septiembre de 2012 — El laboratorio Curiosity colocado en Marte, mira hacia arriba en lugar de hacia abajo, y ha tomado una serie de fotos de la luna de Marte, Phobos, en el momento de su tránsito cruzando la cara del Sol en un eclipse parcial. El propósito, además del atractivo visual, es mapear cambios muy pequeños en la órbita de Phobos, los cuales son efectuados por la forma cambiante de Marte. El robot Opportunity de la NASA está tomando fotos similares. Los dos cuerpos, Marte y Phobos, interactúan de tal manera que Phobos produce fuerzas como las mareas que cambian la forma de Marte. A partir de estas mediciones de la forma cambiante de Marte, los científicos podrán obtener una mejor comprensión de su estructura interna y composición. Podrán decir cómo es por dentro el "blando" Marte, explicó Mark Lemmon el pasado jueves 20 durante una teleconferencia. Hay un límite de tiempo para hacer estas observaciones. Debido a los cambios en Marte, causados por Phobos, la órbita de Phobos viene decayendo. Phobos se está desacelerando, y Marte está jalando a la pequeña luna cerca de él, tanto que se puede preveer una eventual ruptura y choque. Pero Lemmon estima que eso podría no suceder en unos 10 a 15 millones de años.

Por otra parte el equipo científico del vehículo robot eligió una roca cercana como su primer objetivo científico, a la cual denominaron Jacob Matijevic, por el nombre del ingeniero en jefe del sistema de las operaciones de superficie, quien planificó la travesía de todos los anteriores robots marcianos. El falleció pocos días después que Curiosity aterrizara .A pesar de que durante la teleconferencia, los periodistas querían saber que era lo inusual de esta roca para que fuera escogida para el primer encuentro cercano de Curiosity, el Científico del Proyecto, John Grotzinger, recalcó que ellos creen que es una roca de basalto común que la hace un buen objetivo útil para calibrar los instrumentos de Curiosity. La composición química de Jacob Matijevic será el foco de las investigaciones.