Petraeus en el Congreso: Desde un principio sabíamos que en Benghazi hubo un ataque terrorista ligado a Al Qaeda

17 de noviembre de 2012

17 de noviembre de 2012 — El ahora ex director de la CIA, general David Petraeus, compareció a puerta cerrada y por separado en las respectivas Comisiones de Inteligencia del Senado y de la Cámara de Representantes este jueves 15, y aparentemente dio una versión muy distinta a la que dio el pasado 14 de septiembre, a unos cuantos días del ataque al consulado estadounidense en Benghazi, Libia. El representante republicano de Nueva York, Peter King, le dijo a los periodistas al finalizar la sesión en la Cámara de Representantes, que Petraeus había dicho que desde un principio le había dicho al Congreso que el suceso fue un ataque terrorista ejecutado por terroristas, aunque King recordó que eso no era lo que había dicho en un principio; "yo tengo una memoria diferente de eso", indicó. Dijo que la impresión que se le había dado a la Comisión en aquel momento, fue de que "la evidencia abrumadora es de que el suceso surgió a raíz de una manifestación espontánea y que no había sido un ataque terrorista, y yo señalé la semana siguiente cuando Matt Olsen dijo que había sido un ataque terrorista, y eso provocó titulares en los medios informativos, porque hasta entonces, el gobierno decía que no fueron terroristas".

No obstante, King dejó en claro que ahora Petraeus piensa que el ataque no surgió de una manifestación espontánea. "No fue espontáneo, y hubo una patente participación terrorista", dijo King. Explicó a los periodistas que Petraeus había dejado muy claro que la CIA supo casi de inmediato que había "evidencia abrumadora" de que el ataque lo llevó a cabo un grupo terrorista afiliado a Al Qaeda, y específicamente identificó al grupo Ansar al-Sharia.

King agregó que la manera como transmitió a la Casa Blanca la información como temas de memorando (los temas de conversación que abordó la embajadora de Estados Unidos ante la ONU en los programas de televisión que apareció el domingo 16 de septiembre) inmediatamente después del ataque, "fue muy específico en cuanto a la afiliación a Al Qaida o a las actividades terroristas de Al Qaida", pero eso, por algún proceso que todavía no se entiende como ocurrió, "eso lo dejaron fuera". Los mismos temas del memorando se dirigieron al Director de Inteligencia Nacional, a los Departamentos de Estado, Justicia y Defensa, y a otras dependencias del gobierno, pero Petraeus les dijo a los congresistas que no sabía por qué s había eliminado las referencias a Al Qaeda, ni quien lo había hecho.

Por parte del Senado, la senadora demócrata de California, Diane Fienstein, presidente de la Comisión de Inteligencia del Senado, y el vicepresidente de la misma, el senador republicano de Georgia, Saxby Chambliss, fueron menos comunicativos con la prensa y se negaron a comentar nada del contenido de la audiencia. Chambliss si dijo que quedaron todavía muchas preguntas sin responder, aunque el testimonio de Petraeus si aclaró varios aspectos del problema. Chambliss reiteró sus ataques a Susan Rice, esta vez no por los temas en sí que tocó en la televisión, sino por haberse extralimitado. Chambliss la acusó de darle a Obama el crédito por encabezar el esfuerzo para diezmar a Al Qaida, cuando ella sabía que en realidad, Al Qaeda fue el responsable de la muerte del embajador Chris Stevens.