Audiencia en la Comisión de Servicios Armados del Senado sobre Bengasi revela que Obama se durmió en el trabajo

8 de febrero de 2013

8 de febrero de 2013 — Aunque en la audiencia de ayer no se trató el tema de la alianza de Obama con Al-Qaeda, las preguntas de los senadores McCain, Chambliss, Graham y Ayotte, entre otros, pusieron al descubierto que el general Dempsey sabía sobre el memorando del 15 de agosto escrito por el embajador Chris Stevens donde advertía que la misión en Bengasi no estaba en capacidad de sobrevivir un ataque sostenido y coordinado, que nunca se solicitó con anticipación presencia militar para proporcionar seguridad adicional a la misión en Bengasi y que el 11 de septiembre del 2012, después de discutir sobre el ataque durante 15 a 20 minutos con el Secretario de la Defensa Leon Panetta y el general Dempsey, Obama nunca se volvió a comunicar con estos últimos dos individuos a quien el puso a cargo de responder al ataque, sino hasta el día siguiente cuando ya había concluido el ataque.

El senador John McCain desafió inmediatamente el discurso preparado por escrito del general Dempsey, en donde Dempsey establecía que la posición y las capacidades de las fuerzas armadas de EU no le permitían una misión de rescate y que las fuerzas armadas habían hecho todo lo necesario consistente con las evaluaciones disponibles sobre una posible amenaza, anteriores al ataque. Bajo cuestionamiento, Dempsey admitió que el había recibido información, de parte del jefe del comando de África, general Carter Ham, de una evaluación de amenazas de parte pero que nunca recibió una solicitud de parte del Departamento de Estado para tomar cartas en el asunto. Sin embargo, insistió en que la situación en Libia no era la única.

El senador Chambliss le siguió preguntando qué otras situaciones eran comparables. Dempsey señaló a Yemen, cuando las fuerzas armadas de EU si intervinieron con seguridad porque recibieron una solicitud. Chambliss dijo, usted sabía el grado de amenaza en Libia pero no respondió, cuando si lo hizo en Yemen. Dempsey admitió que sí sabía sobre el memorando del 15 de agosto en donde el embajador Stevens decía que la misión no iba a poder sobrevivir un ataque coordinado sostenido. Dijo que sabía esto por el informe del general Ham. Dijo que Ham preguntó si querían que se ampliara el equipo de apoyo del que se disponía, pero le dijeron que no. Dempsey fue la persona con la que habló Ham pero no dio una respuesta.

El senador Ayotte le siguió pidiendo al general Dempsey que confirmara si el general Ham le había informado sobre la situación cada vez más deteriorada en Bengasi. Dempsey confirmó que le daban un informe semanal y que sabía sobre el memorando del 15 de agosto. Ayotte le preguntó después: ¿Hizo del conocimiento de esto a la Secretaria de Estado Clinton? No. ¿Se lo planteó al Presidente? Ambos, Panetta y Dempsey respondieron que no. Nota: Hillary Clinton testificó que ella no recibió nunca el memorando del 15 de agosto, pero el Jefe del Estado Mayor Conjunto sabía de su existencia.

Ayotte preguntó después sobre la reunión del 11 de septiembre con el Presidente en la Casa Blanca. Ustedes le informaron al Presidente a las 5pm ¿Qué fue lo que el dijo? Ellos informaron que el Presidente dijo que hicieran todo lo que fuera necesario para salvar a nuestra gente. ¿Que comunicación tuvo con el Presidente durante la noche? Ninguna. ¿Le preguntó el que capacidades teníamos? No. Lo dejó en nuestras manos. Nota: Ambos, Panetta y Dempsey mantuvieron que no existía ninguna capacidad. ¿Hubo alguna otra comunicación con la Casa Blanca esa noche? No. ¿Les ha preguntado el Presidente por qué no pudimos hacer llegar ahí efectivos para el segundo ataque? No. Dempsey dijo que el Presidente no le dio seguimiento después. Pero si hubo contacto con el equipo de la Casa Blanca. Sin embargo, nadie preguntó con quien.

Graham le pidió tanto a Panetta como a Dempsey que confirmaran si ellos habían hablado solamente una vez con el Presidente el 11 de septiembre, y que eso había sido a las 5pm. Ambos confirmaron que ellos se reunieron con el Presidente en una reunión previamente acordada durante 30 minutos. Ninguno de los dos habló con el Presidente de nuevo sino hasta el día siguiente cuando ya había pasado todo el ataque. Graham le preguntó a Panetta: ¿Sabía usted cuanto iba a durar el ataque? Ni idea. ¿Se lanzó de cualquier parte del mundo algún ataque aéreo? Dempsey dijo que no. ¿Se desplegaron soldados, de cualquier clase, antes de que terminara el ataque? Solo personal de Trípoli. ¿Se desplegó algún activo o personal del Departamento de Defensa para que ayudara, antes de que concluyera el ataque? No. ¿Alguien fue ahí antes de que concluyera el ataque? No.

Graham continuó: ¿Hubo algunas otras situaciones que alcanzaron el nivel que describió el embajador Stevens en su memorando del 15 de agosto sobre la situación en Libia? Panetta: el Departamento de Estado tiene que responder esto. ¿Sugirió Ham en algún momento u ordenó que se pusieran en acción algunos efectivos a quienes después se les ordenó que desistieran? Dempsey dijo no. El estaba con nosotros en el Pentágono.

Graham: Clinton testificó que ella tuvo una evaluación clara de la situación. ¿Piensa usted que eso es cierto si nunca recibió el memorando del 15 de agosto? Dempsey dijo que le sorprendía que ella no hubiera visto el memorando. ¿Le sorprendió que el Presidente no le llamara nunca para ver como iban las cosas? Dempsey no dio una respuesta directa. ¿Le llamó usted y le dijo que no teníamos nada para llegar ahí antes? No. ¿Mostró alguna curiosidad el Presidente sobre como estaba la situación? No hubo una respuesta directa.

Al responderle al senador Ted Cruz, Tanto Panetta como Dempsey dijeron que ellos nunca hablaron con la Secretaria de Estado Clinton el día 11 de septiembre del 2012.

Al responderle al senador Wicker, Dempsey dijo que lo que el sabía lo sabía por el informe semanal de Ham a la Secretaria de la Defensa. A pesar que se implicaba que Panetta también recibió los informes de Ham, no se le hizo ninguna otra pregunta sobre esto a Panetta. Dempsey dijo que le dijeron sobre el cable pero que el personalmente no lo leyó y volvió a confirmar que no recibió ninguna solicitud de más seguridad.

Por Ham supo del ataque a la Cruz Roja. Sabía que el consulado del Reino Unido había sido atacado y habían cerrado. Por el general Ham supo de los ataques a la misión de EU, diciendo que Ham era muy eficiente en informar sobre la situación deteriorada en Libia. Respondiendo una pregunta sobre por qué no tomó ninguna iniciativa para suministrar seguridad adicional, dado lo que ya sabía, Dempsey dijo que nosotros no le imponemos recursos a ningún país sin una solicitud previa del país anfitrión o de nuestros propios funcionarios de seguridad.