El explorador Curiosity listo para analizar muestras del interior de una roca marciana

7 de marzo de 2013

7 de marzo de 2013 — El robot explorador en Marte, Curiosity, ha transferido con éxito una muestra en polvo marciano que extrajo de la perforación de la roca John Klein el 8 de febrero, como informaron el 20 de febrero los científicos que trabajan en la misión durante el informe que presentaron en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. Las imágenes que envió el robot confirmaron que la perforación logró reunir el material de la roca para luego enviarla a través del taladro a la pala del robot.

Posteriormente la muestra se colocará en el dispositivo CHIMRA (siglas en inglés de Recolección y Manejo para el Análisis In-Situ de la Roca Marciana) del Curiosity. El papel de CHIMIRA es agitar el material una vez o dos veces por un tamiz, que sacará las partículas que son mayores de 6 milésimos de pulgada. Partículas de polvo de mayor tamaño podrían obstruir la manipulación y el equipo de análisis. Porciones muy pequeñas de la muestra de la piedra en polvo pronto será enviada al instrumento CheMin (siglas en inglés de Química y Mineralogía) y al instrumento SAM (siglas en inglés de Análisis de las Muestras de Marte para el estudio científico.

El trabajo de CheMin es identificar y cuantificar los minerales en las muestras de roca. Utiliza difracción de rayos X, por primera vez, para la identificación de los minerales, muchos de las cuales no pudieron ser identificados en las misiones anteriores, con menor capacidad. Los científicos esperan poder determinar bajo que condiciones ambientales se formaron los minerales.

SAM utiliza un conjunto de tres herramientas para estudiar la química marciana. Se buscarán compuestos de carbono, que en la Tierra son indicativos de la vida. También examinará otros elementos y las proporciones de varios isótopos de algunos de ellos. También esta encargada de estudiar los gases en la atmosfera marciana, y puede detectar incluso pequeñas cantidades, utilizando un espectrómetro láser que se puede sintonizar y un cromatógrafo de gases.

Estos serán los últimos instrumentos a bordo del Curiosity que serán activados con lo cual se habrá completado la aplicación de todo el instrumental del robot a la cuestión de si había regiones de Marte que fueron habitables.