La redada telefónica desata una tormenta en Capitol Hill

7 de junio de 2013

7 de junio de 2013 — Estalló el pandemonio en una audiencia de rutina en la Subcomisión de Asignaciones del Senado el jueves 6 de junio en la mañana cuanto el senador Mark Kirk (republicano por Illinois) le preguntó al Procurador General Holder: "Señor Procurador General, le quiero preguntar sobre el escándalo de Verizon, el cual según entiendo nos lleva a que posiblemente se hayan monitoreado 120 millones de llamadas. Usted sabe que cuando los burócratas del gobierno son descuidados, generalmente son muy descuidados. Yo solo quiero preguntarle, ¿nos puede usted asegurar que no se monitoreo ningún teléfono dentro del Capitolio pertenecientes a miembros del Congreso, que le pudiera dar a una futura rama ejecutiva, si empiezan a tratar de usar este tipo de cosas, que les daría una ventaja única sobre el poder legislativo?"

Súbitamente, a partir de ese momento, todo mundo empezó a hablar al mismo tiempo, con la notable excepción de la presidenta de la Comisión de Inteligencia, Dianne Feinstein (demócrata de California), quien permaneció en silencio. El escurridizo Holder trató de contrarrestar diciendo que con gusto respondería esa pregunta en una audiencia cerrada, a lo que Kirk respondió:"Me gustaría interrumpirlo y decirle que la respuesta correcta es 'No, nos mantuvimos dentro de nuestros límites, y yo les aseguro que no espiamos a miembros del Congreso' ".

La presidenta Barbara Mikulski (demócrata por Maryland) interrumpió a su vez a Kirk para lamentarse: "Cuando leí esta mañana el New York Times me quedé pasmada '¡Oh Dios mío, otra cosa más no!'. Y no otra cosa más en donde estamos tratando de proteger a Estados Unidos y despues parece que estamos espiando a Estados unidos. Yo creo que todo el Senado necesita recibir un informe de esto. Y yo creo que necesitamos al Procurador General. Yo creo que necesitamos a la Agencia de Seguridad Nacional y otras personas apropiadas. Esto de ninguna manera es para minimizar, senador Kirk, su muy excelente pregunta".

Parece que Mikulski y el republicano de mayor jerarquía ahí, Richard Shelby (republicano de Alaska) estuvieron de acuerdo en sostener una audiencia cerrada de toda la Comisión de Asignaciones y Milkulski dijo que ella le iba a escribir a los dirigentes de la bancada de mayoría y de minoría sobre esto.

Entonces Kirk volvió a tomar la palabra contra Holder: "Y usted probablemente no segregó a la Corte Suprema, para asegurarse de que cuando se está saltando los límites de la rama ejecutiva, usted querría garantizar que no está obteniendo nueva inteligencia y ventaja sobre los otros poderes separados bajo nuestra Constitución. Yo esperaría que se nos asegurara totalmente que no hay ni un solo magistrado de la corte suprema incluido en lo absoluto en todo esta asunto de Verizon".

Holder gimoteó que el deseaba que Kirk entendiera que la no respuesta a la pregunta anterior había sido "totalmente respetuosa" y que el "no tenía intenciones" de espiar al Congreso y después lanzó la pista falsa de que "los miembros del Congreso han sido informados totalmente mientras acontecian estos hechos". Eso era todo lo que necesitaba Mikulski para estallar, interrumpiendo de nuevo: "Alto ahí, porque esto de 'totalmente informados' es algo que hace que nos jalemos los cabellos porque con frecuencia eso de 'totalmente informados' se refiere a un grupo de ocho lideres. No significa necesariamente las comisiones pertinentes". Así que, "eso de 'totalmente informados' no quiere decir que sabemos qué es lo que está sucediendo".

Autor de la Ley Patriota exige respuestas

El mismo día, el senador Bob Corker (republicano por Tennesse), le escribió a Obama para exigir un informe completo para el lunes 10 de junio y el dirigente de la bancada de mayoría en la Cámara de Representantes le dijo a la prensa que el estaba seguro de que el presidente Obama le iba a explicar todo esto al pueblo estadounidense.

El veterano congresista James Sensenbrenner (republicano por Wisconsin) autor de la Ley Patriota, que el gobierno utilizó para incautar los registros telefónicos, le escribió una carta a Holder probando que su acción violaba la Ley, citando todas las limitaciones en la Ley para incautar registros de negocios bajo la sección 215.

Tambien cita el testimonio del 9 de marzo del 2011 del subprocurador general en funciones Todd Hinnen ante la Comisión Judicial de la Cámara de Representantes, de que "se había usado la sección 215 para obtener los registros sobre licencias para manejar, registros en los hoteles, registros de renta de autos, registros de renta de departamentos, registros sobre tarjetas de crédito, y demás... En promedio, solicitamos y obtuvimos registros bajo la sección 215 menos de 40 veces por año".

La carta termina dándole a Holder hasta el 12 de junio para responder a estas preguntas:

"1. ¿Usted cree que la orden FISA de reciente publicación es congruente con los requerimientos de la Ley Patriota?"

"2. ¿Por qué fue tan general esa orden?

"3. ¿Es la orden FISA, recientemente revelada, congruente con la interpretación del FBI de la sección 215 de la Ley Patriota?

"4. ¿Cree el FBI que hay límites al tipo de información que puede obtener bajo la sección 215? Si es así, ¿cuáles son esos límites?"