John Reed del Citigroup hace un llamado por la Glass-Steagall

10 de septiembre de 2013

10 de septiembre de 2013 — Otro banquero de altos vuelos sufrió su conversión camino a Damasco, a favor de la Glass-Steagall. En entrevista con el Financial Times John Reed, ex presidente ejecutivo de Citigroup y Citicorp salió pidiendo el restablecimiento de la Glass-Steagall. En 1998 Reed supervisó la fusión de Citicorp con Travelers Insurance para formar el Citigroup, dándole así el banderazo de salida a la era post Glass-Steagall de la banca universal. A principios de este año, su colega entonces Sandy Weill declaró que la causa primordial de la crisis había sido la derogación de la Ley Glass-Steagall.

El artículo del Financial Times [1] hace referencias primero a la pelea en el Congreso en torno a la Glass-Steagall. "Ahora los políticos en Estados Unidos están intentando reintroducir la división [entre banca comercial y banca de inversiones] diciendo que la derogación de la Glass-Steagall contribuyó al desastre financiero". Señalan que Reed admitió que la lógica de la fusión de Citigroup con Travelers era "errada" y que "debe restablecerse la vieja división Glass-Steagall". Reed pasó a culpar a las diferencias "culturales" entre los banqueros de inversiones y los banqueros comerciales en donde los primeros esencialmente se apoderaron de la banca.

Reed también dijo que la idea de que la banca universal iba a generar ahorros al crear "una banca que hiciera todo" también resultó ser un fracaso, dado que la complejidad de los productos financieros "sintéticos" de los banqueros de inversiones en realidad requieren más banqueros por cliente empresarial. Es más, los clientes empresariales se dieron cuenta de que estos banqueros eran incompetentes y "no estaban equipados para darle un consejo profesional a la gente".

La declaración más importante que hizo fue que negó que fuera a ser difícil restablecer de nuevo la Glass-Steagall. "Se puede hacer. La industria financiera es pasmosamente flexible. No tenemos grandes bases de capital fijo. No es que tengamos fábricas que haya que rediseñar".

"Si hubiera resultado que se le podía proporcionar financiamiento a la industria de una manera más efectiva en los costos, entonces habría sido provechoso juntar las dos instituciones. Pero dado que no lo hay y dado que existen estos problemas culturales... termina uno diciendo que probablemente esta no es una gran estructura para la industria".