Asia voltea a Europa para trabajar conjuntamente en la fusión termonuclear

10 de septiembre de 2013

10 de septiembre de 2013 — En las últimas semanas, funcionarios del programa de fusión de China han firmado varios acuerdos con el fin de ampliar la colaboración con colegas en Europa, para volver realidad la promesa de la energía de fusión termonuclear. Es bien sabido que ha venido disminuyendo el interés por colaborar con Estados Unidos, dado que el programa de fusión de Estados Unidos está bajo un ataque feroz por parte del gobierno de Obama.

Fusion Power Associates informo el 6 de septiembre que la Academia de Ciencias Chinas y la Comisión de Energía Atómica francesa establecieron un "laboratorio asociado" para la fusión. El acuerdo, firmado el 3 de julio, crea esta entidad para desarrollar la cooperación específicamente entre el EAST de China, un Tokamak superconductor, y el Tore Supra, de Francia. Se está equipando al Tokamak de Francia para probar componentes similares a los que van a ser necesarios en el experimento de fusión internacional que se está construyendo en Francia, el ITER. Se dice que el Tore Supra, se va a renombrar apropiadamente WEST, por W (símbolo químico del tungsteno) Environment for Steady-state Tokamak. En la EIR del 11 de marzo del 2011 se puede ver una entrevista con el Dr. Yuanxi Wan, el creador del tokamak EAST de China.

El 2 de septiembre, el Instituto de Física de Plasma en Hefei, sede del EAST, y la Escuela de Ciencias nucleares y Tecnológico de la Universidad de Ciencias y Tecnología, firmaron dos memorandos de entendimiento con el Centro Culham para la Energia de Fusión de Gran Bretaña. Estos acuerdos están enfocados en el intercambio de científicos, profesores, estudiantes e investigadores jóvenes entre el diseño MAST de Culham y el Tokamak EAST de Hefie y otros experimentos de fusión chinos. Según lo informa hoy Physics Today, China está planeando construir una planta de fusión de demostración (DEMO) en una fecha próxima, y estos acuerdos le van a dar a los investigadores británicos acceso a estas discusiones de planificación.

Corea del Sur, al igual que China, busca desarrollar la energía de fusión como necesidad absoluta. Según el informe del 15 de julio en Newsletter sobre el Acuerdo de Desarrollo de Fusión Europeo (EFDA), que coordina la investigación de fusión de Europa, durante su viaje a Europa este febrero pasado el líder de la fusión en Corea del Sur, Dr. Lee Gyung-Su, explicó en entrevista las razones por las cuales su país busca profundizar la cooperación con Europa. El Dr. Lee, quien es el "padre" del Tokamak superconductor K-STAR de Corea, encabeza actualmente la iniciativa de su país para diseñar una planta de fusión DEMO como siguiente paso.

El Dr. Lee le dijo a Newsletter que el propósito de su viaje a Europa era discutir una posible colaboración sobre DEMO. "Hay una gran brecha que se debe que cubrir entre ITER y DEMO, y actualmente nadie tiene por si solo los recursos para cubrir esa brecha" dijo el Dr. Lee. "Pero no podemos esperarnos hasta que ITER esté terminado. En vez de esto, tenemos que tener listo para entonces un concepto DEMO. En este momento" continuó "yo considero que Europa está a la vanguardia en los trabajos preparativos de DEMO, entre los socios de ITER. El Dr. Lee diplomáticamente afirmó que, tradicionalmente, la investigación de fusión coreana tiene fuertes vínculos con Estados Unidos. A través de ITER, supimos sobre las capacidades de Europa... es por esta razón que visitamos el Instituto de Tecnología Karlsruhe y el EFDA".

El Dr.Lee explicó que la fusión le ayudará a Corea a avanzar como una nación de ciencias. Informó que el presupuesto para la investigación de fusión para Corea anda ahora en los $250 millones (¡como unas dos terceras partes del presupuesto de fusión en Estados Unidos!). La entrevista con el Dr. Lee se puede encontrar en la EIR del 4 de diciembre de 2009.