Científicos de todo el mundo que estudian la Luna están trabajando con el Chang'e-3

16 de diciembre de 2013

16 de diciembre de 2013 — Luego de que los funcionarios de la misión espacial china dieron a conocer de inmediato las fotografías de la Luna que tomó la sonda lunar Chang'e-3 cuando estaba descendiendo en su superficie, hace dos días, expertos que estudian la Luna en todo el mundo pudieron usar imágenes de alta resolución que fueron tomadas anteriormente por la nave de reconocimiento lunar de la NASA y la nave japonesa Selene, para determinar el área aproximada en la que aterrizó el robot. Solo a horas del aterrizaje, científicos chinos emitieron la latitud y la longitud exacta del lugar de aterrizaje, permitiendo que la comunidad científica mundial cooperase con la misión espacial china, al localizar el área en imágenes satelitales de alta resolución, dándole un contexto geográfico más amplio a la nave que se encuentra ahora en la superficie de la Luna. Imágenes del descenso, y fotografías del vehículo explorador que tomó la sonda al momento de salir de la sonda a la superficie lunar, y viceversa, también muestra algunos de los rasgos geográficos de donde estará operando el robot Yutu.

La sonda lunar Chan'e-3 está en el Mar de Lluvias, no en la Bahía de Arco Iris como estaba planeado, (¡que es el riesgo que se corre cuando se deja que la nave espacial escoja su lugar de aterrizaje!). El cráter más cercano es Laplace E. Si el vehículo explorador viaja hasta allá, podrá examinar capas antiguas de suelo lunar, que fueron expulsadas hacia la superficie cuando un asteroide o un cometa golpeara a la Luna. Según científicos estudiosos de la Luna, esta es una región geológica de la Luna potencialmente más interesante que el sitio planeado anteriormente.

Las zonas mas antiguas de la Luna son las tierras altas iluminadas que se remontan al tiempo de la formación de la corteza, 4,500 millones de años, y fue una zona en la historia de la Luna en la que se crearon cráteres tempranos. Las áreas más jóvenes de la Luna son las regiones oscuras y lisas, que fueron creadas por flujos de lava, y se les denomina mares. Estas regiones resultaron de erupciones volcánicas, posiblemente hace 3,900 millones de años. El científico lunar Paul Spudis, describe el terreno del Mar de Lluvias como "algunos de los frentes de flujos de lava más espectaculares que se conozcan en la Luna". Se pueden ver por telescopio desde la Tierra. El sitio donde aterrizó el Chang'e-3 tiene una secuencia de superposición de flujos de lava. El vehículo explorador Yutu, señaló Spudis, con sus instrumentos científicos, podrá examinar la composición química de los flujos de lava que hay ahora en la superficie, y retrocediendo en el tiempo.

En tanto que la información se da a conocer, será combinada con los datos satelitales, y la exploración que hicieron en la Luna los astronautas del programa Apolo.