La sequía acelera el fin de la energía hidráulica en el centro de Texas

10 de marzo de 2014

10 de marzo de 2014 — La sequía de años en el centro de Texas podría acabar finalmente con la fuente de energía renovable que generó el crecimiento original de las regiones: la energía hidráulica. La Autoridad de la Cuenca Baja del Río Colorado (LCRA por siglas en inglés), que abastece de agua y energía a buena parte de la parte central de Texas, está limitando las entregas de agua río abajo para actividades como el cultivo de arroz.

Un artículo en el Texas Tribune que apareció ayer en el New York Times informa que los cambios han reducido la cantidad de electricidad que genera la agencia de sus seis presas en el Río Colorado. La energía hidráulica representa ahora solo el 6% de su cartera energética, una mezcla de carbón, gas natural y los molinos de viento verdes.

El final de la hidroelectricidad en la región equivaldría a cerrar el libro de una fuente de energía que tuvo un papel destacado en la historia del centro de Texas y en la creación de la LCRA, cuyas presas representan cerca del 40% de la capacidad hidroeléctrica en el estado.

Hasta mediados de la década de 1960, la agencia generaba casi toda su electricidad de estas presas sobre el Río Colorado, antes de que el crecimiento de la región rebasara la capacidad de los generadores, lo que forzó a la LCRA a construir otras plantas eléctricas.

La agencia genera ahora cerca de una tercera parte de la hidroelectricidad que generaba en el 2011, el último año en el que la mayor parte de los agricultores del Río Colorado recibieron agua. Si persiste la sequía, dijo Ryan Rowney, gerente ejecutivo de operaciones hidráulicas en el LCRA, en algunos años, los niveles de agua podrían caer por debajo de los niveles necesarios para encender los generadores de energía hidráulica de la agencia.