China está lista para lanzar su próxima misión lunar

16 de octubre de 2014

16 de octubre de 2014 — Según el veterano reportero sobre el espacio Leonard David, la Agencia Estadal de Ciencia, Tecnología e Industria para la Defensa Nacional de China fijó para el 23 de octubre la fecha de lanzamiento de su próxima misión lunar en el programa Chang'e. En agosto, la televisora china mostró la nave espacial cuando era transportada al sitio de lanzamiento en Xichang. Fue entonces que se anunció que la misión se llevaría a cabo antes de que terminara este año.

Ha habido una confusión considerable y alguna especulación, sobre qué va a ser esta cuarta misión lunar, y cómo se va a llamar. Originalmente, Chang'e-4 iba a ser una repetición (respaldo) de la misión anterior, que se lanzó en diciembre. Aunque el vehículo de Chang'e-3 solo funcionó unas cuantas semanas en la superficie de la Luna, la misión demostró que se podría viajar con seguridad a la Luna, alunizar suavemente y de manera segura, y un exitoso rastreo del espacio profundo y de las capacidades de comunicación. Los científicos chinos no vieron ninguna razón para repetir la misión. Por lo tanto, al menos para el verano, ya se había tomado la decisión de no llevar a cabo más misiones de alunizaje, sino empezar a someter a prueba algunas de las tecnologías más desafiantes que se van a requerir para Chang'e-5 para colocar un vehículo en la superficie, recolectar muestras del suelo lunar, ponerlos en una cápsula sellada, lanzar la cápsula de la Luna a un orbitador, regresar a la Tierra y entregar a salvo la cápsula con las muestras a los científicos. Funcionarios espaciales chinos han destacado que esta nueva misión va a poner a prueba la capacidad de una nave espacial de regresar a salvo a alta velocidad de la Luna a la Tierra atravesando la atmósfera. No está claro si esta nave espacial va a volar pasando cerca de la Luna o si va a entrar en la órbita, antes de dirigirse de regreso a Tierra.

Dado que lo que se está proponiendo no se compara con lo que había sido el diseño original de Chang'e-4, un funcionario espacial chino en Toronto le dijo a quien esto escribe que esta misión bien pudiera estar diseñada como un Chang'e-5 experimental y que pudiera ser que Chang'e-4 se eliminara totalmente.

También existen indicios de que la misión de regreso con muestras de Chang'e-5 sea pospuesta por un año, hasta el 2018. China va a ir cuando esté relativamente segura de que va a tener éxito.