Un informe interno de la OMS admite la falla que ha habido en la respuesta contra el Ébola

24 de octubre de 2014

24 de octubre de 2014 — Un informe interno de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que se filtró a la agencia noticiosa Associated Press (AP) detalla las fallas que ha tenido la agencia de las Naciones Unidas en la respuesta contra el brote del Ébola en África occidental. Según el cable de AP, el informe concluye que "casi todos los involucrados en la respuesta al brote del Ébola han fallado en ver algunas cosas que eran bastante evidentes". El documento, según las reseñas de prensa, señala en particular al Dr. Luis Sambo, jefe de las oficinas regional de la OMS en África, por designar a directores nacionales en base al clientelismo político y por la respuesta deficiente durante las primeras alertas del brote.

El Dr. Peter Piot, quien fue uno de los descubridores del Ébola y es el jefe de uno de los principales institutos de investigación de enfermedades infecciosas del Reino Unido, confirmó que la OMS actuó demasiado lento, y coincidió en señalar los errores cometidos por la oficina regional en África. "Yo hice un llamado a que se declarase un estado de emergencia en julio, pero lo rechazaron", dijo el Dr. Piot a AP. El jefe de la oficina de la OMS en Guinea se rehusó a cooperar para otorgar visas especiales a un grupo de expertos en Ébola que quería viajar al país en la primavera.

A principios de abril, Médicos Sin Fronteras emitió un alerta sobre un brote de Ébola, y funcionarios de la OMS desecharon la declaración públicamente, alegando que los pocos casos reportados estaban bajo control. En junio, en una reunión de expertos en Ébola de la OMS, el Dr. Bruce Aylward advirtió a la directora de las OMS, Margaret Chan, sobre las fallas que padecían las oficinas de la OMS en África occidental, las cuales "ponían en peligro en vez de apoyar" el esfuerzo por detener la propagación inicial.

El Dr. Michael Osterholm fue más allá, argumentando que los errores de la OMS se hacían más graves debido a otras fallas que habían tenido los profesionales en la atención médica y que no vislumbraron la magnitud e importancia del brote de Ébola. "La OMS cometió muchos errores pero muchas de las mejores mentes en salud pública pensaron que todo el problema lo íbamos a poder solucionar en julio. Para el momento en que nos dimos cuenta que tan mal estaban las cosas, el genio ya estaba afuera de la lámpara. Si culpamos a la OMS por dejar caer la pelota, la realidad es que todos han dejado caer la pelota de alguna manera. Nadie tiene la culpa porque todos son culpables".

El Dr. Osterholm ha indicado que los esfuerzos internacionales se deben de concentrar en África occidental, y ha hecho un llamado para implementar un Proyecto Manhattan internacional para el desarrollo de la vacuna del Ébola. Canadá ha estado trabajando en la vacuna del Ébola, la cual ya se encuentra en estudios clínicos en EU, programados para concluir en diciembre. Las primeras 800 dosis de la vacuna canadiense han sido enviadas el lunes a Ginebra, Suiza, a las oficinas centrales de la OMS, de donde serán enviadas a África occidental. Un equipo de la Universidad de Maryland se encuentra en Mali haciendo pruebas de otra vacuna contra el Ébola, que es similar a las vacunas desarrolladas por los rusos. Todo esto pone de relieve la necesidad de un esfuerzo coordinado internacional con un sentido vertical para el desarrollo de una vacuna y una cura tan pronto como sea posible. Hasta ahora, las grandes compañías farmacéuticas no han hecho nada o han hecho muy poco para la creación de medicamentos como tratamiento contra el Ébola, porque se manejan estrictamente por las ganancias percibidas.

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