Investigadores militares franceses y la Comisión de Energía Atómica desarrollan un kit para el diagnóstico rápido del Ébola

29 de octubre de 2014

29 de octubre de 2014 — Una nueva herramienta diagnóstica desarrollada por la Comisión de Energía Atómica (CEA) de Francia, permite a los trabajadores de la salud diagnosticar a los probables pacientes con Ébola en menos de 15 minutos. La técnica fue validada el miércoles 22 por el Laboratorio Jean-Mérieux BSL-4, manejado por la entidad pública INSERM (Instituto Francés de Salud e Investigación Médica) en Lyon, Francia. El laboratorio es un centro de estudio e investigación clase 4 para los patógenos más peligrosos (BSL-4).

Los científicos del CEA comenzaron a trabajar en el método diagnóstico a mediados de agosto, cuando la epidemia empeoró en Guinea, Liberia y Sierra Leona. Los logros alcanzados en investigaciones previas del Ébola fueron financiadas en parte por el Ministerio de la Defensa francesa como parte de su programa contra bioterrorismo. Estas investigaciones "han ahorrado más de un año" de tiempo para el desarrollo de la prueba diagnóstica, informó la CEA.

Al igual que en una prueba de embarazo, el resultado es positivo cuando aparece una línea en el dispositivo manual. "La prueba puede dar el resultado en menos de 15 minutos para que cualquier persona presente los síntomas de la enfermedad", señaló el informe de la CEA. La herramienta funciona al monoclonar anticuerpos que reaccionan en la presencia del virus en una pequeña muestra, que puede ser de sangre, orina o plasma.

"Las pruebas actuales, que se basan en la detección genética del virus, son muy precisas pero requieren de equipo especial, tardan de 2 horas y cuarto hasta 2 horas y media, y solo se pueden realizar en un laboratorio", explicó la Comisión.

Este nuevo instrumento fue nombrado "Ébola eZYSCREEN", y es lo suficientemente sencillo para su uso directo en cualquier parte de África, además no requiere ningún equipo adicional para funcionar, dijo la CEA, que también se encarga de investigaciones no-nucleares con posibles aplicaciones militares y de seguridad.

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