Aproximándose al ciclo hidrológico en Marte

23 de diciembre de 2014

23 de diciembre de 2014 — En general se cree que para que hubiera habido vida en algún momento en Marte, habría de haber tenido acceso al agua, en forma líquida, compuestos orgánicos y una fuente de energía. Existe una miríada de evidencia de que en algún momento corrió agua sobre la superficie de Marte y la sonda Curiosity informó recientemente que los compuestos orgánicos (que contienen carbón) están presentes en el planeta rojo. Las interrogantes sobre qué le sucedió a la atmósfera, que se volvió tan tenue que no le ofreció suficiente presión al agua para que existiera en forma líquida, y sobre a dónde se fue el agua cuando desapareció, están todavía por responderse.

Científicos rusos del Instituto Moscú de Física y Tecnología, junto con colegas de Francia y EU, han analizado 10 años de datos sobre la distribución del vapor de agua en la atmósfera de Marte, recolectada por el espectrómetro ruso-francés a bordo del Mars Express de Europa (primera vez que alguna agencia espacial hubiera tenido éxito en orbitar exitosamente alrededor de Marte al primer intento). Los datos muestran la variación estacional del vapor de agua atmosférico y cómo disminuye durante las tormentas de polvo estacionales. Este conjunto de información única ayuda a entender el ciclo hidrológico en Marte, descrito por el científico espacial ruso, Alexander Rodin, del Instituto de Investigación Espacial, como "el mecanismo climático más importante que potencialmente podría apoyar la existencia de actividad biológica en el planeta".

Encontraron que en el verano, la cantidad de agua atmosférica es una tercera parte que en invierno, en la medida en que el hielo se convierte en vapor. Aunque hoy no hay agua sobre la superficie de Marte, existe una capa de suelo congelado y existen grandes reservas de agua congelada en las capas polares. También hay indicios, si bien no confirmados, de que podría haber agua líquida bajo la superficie, en donde se mantiene caliente debido al calor interno del planeta.