Chang'e-3 envía desde la Luna la primera imagen de la galaxia

4 de enero de 2015

1 de enero de 2015 — Lunar Enterprise Daily ha dado a conocer la primera foto de una galaxia que se tomó desde la superficie de la Luna. Aunque la imagen de la galaxia espiral M101, tomada por el Telescopio Ultravioleta Lunar está borrosa, se distingue la estructura espiral. Los Observatorios Astronómicos Nacionales de China (OANC) y la Asociación del Observatorio Internacional Lunar (ILOA) localizado en Hawai, van a refinar la imagen. Mediante un Memorando de entendimiento, la ILOA recibió imágenes exclusivas de la OANC de Beijín. En marzo pasado, el profesor Jianyan Wei, investigador principal del telescopio lunar, informó que ya habían captado 22,000 imágenes.

El telescopio ultravioleta está localizado en el aterrizador Chang'e-3, que desde diciembre del 2013 está sobre la superficie de la Luna. Además de la ventaja de un casi vacío sobre la superficie lunar, para las observaciones de largo plazo de objetivos astronómicos entre más tiempo se pueda apuntar el instrumento a una región específica del cielo es mejor. Visto desde la Luna, el movimiento del cielo es 27 veces más lento que desde la Tierra porque la Luna rota sobre su eje tan lentamente que un "día" lunar es de un mes, no de 24 horas.

Los astronautas del Apolo 16 llevaron un telescopio ultravioleta lejano a la Luna, para observaciones de corto plazo, y recabar más de 200 imágenes. El telescopio ultravioleta Chang'e -3 es el primero sobre la Luna diseñado para observaciones de largo plazo.

El 14 de noviembre, Charlie Bolden encabezó una delegación de la NASA de visita al OANC para platicar sobre la colaboración futura en exploraciones lunares y del espacio profundo y sobre la ciencia planetaria. La OANC ha enviado dos investigadores visitantes a la Universidad Estatal de Arizona, que está trabajando sobre investigaciones conjuntas con el instituto chino.

Lunar Enterprise Daily es una publicación del ILOA, organización sin ánimo de lucro encargada de preparar misiones científicas a la Luna. El OANC DE China auspicia el Centro de Investigaciones Planetarias y Lunares y opera una variedad de instalaciones astrofísicas con base en la Tierra, así como también el telescopio lunar.