El jefe del programa espacial ruso esboza un plan para una base lunar permanente

23 de may de 2012

22 de mayo de 2012 — El general Vladimir Popovkin, director general de la Agencia Espacial Rusa, esbozó las prioridades del programa espacial de su nación en la conferencia "Exploración Espacial Global", que se llevó acabo en Washington D. C. El plan se centra en el establecimiento de una base permanente en la Luna. En concordancia con el parecer de sus colegas, líderes de las agencias espaciales de todo el mundo, que "las limitantes financieras se dan como un hecho", subrayó que por lo tanto, las agencias deben dar prioridad a sus metas para el futuro. Para Rusia, esa meta será un regreso tripulado a la Luna. Pero "sin repetir" el programa Apolo estadounidense o las misiones lunares robóticas rusas de la década de los 1960 y 1970; sino con el objetivo del "establecimiento de estaciones y bases permanentes". Esto marca una diferencia patente con la actual política de Obama de no fijar ninguna meta razonable para ir a ningún lado.

Durante una conferencia de prensa, después de la sesión de los jefes de las agencias, Bill Jones de la revista EIR, preguntó a Popovkin acerca del programa ruso para enfrentar "los peligros que viene a la Tierra desde el espacio exterior", y específicamente sobre la propuesta de una Defensa Estratégica de la Tierra (SDE por sus siglas en inglés). Popovkin respondió que "necesitamos estar preparados para resistir cualquier amenaza que pueda existir, ya sean asteroides o cometas". Explicó que esto requiere de un enfoque en tres fases. En primer lugar, debe haber "sistemas de monitoreo para mantener la vigilancia de cualquier objeto". Segundo, debemos "poder validar la amenaza y decidir que tan realista es". Luego, "con base en esas dos cosas, elaborar un escenario para enfrentar la amenaza".

Más tarde, durante una discusión con un reportero de Aviation Week y organizadores de LPAC, Popovkin advirtió que "no está 100% seguro" de una "opinión clara sobre este tema", porque "si lo tomamos en forma seria, como la Iniciativa de Defensa Estratégica, el financiamiento requerido sería inmenso y con un costo astronómico". Declaró que ahora mismo Rusia y Estados Unidos tienen sistemas, tales como NORAD para Norteamérica, que son utilizados para "detectar falsos objetivos de misiles balísticos", el cual podría ser utilizado para la defensa planetaria. Se refirió al plan de Rusia para poner sensores en el asteroide Apofis para este esfuerzo. Luego de la conversación, LPAC realizó una entrevista con Popovkin.