España: El puente del Puente Terrestre Mundial
hacia el desarrollo de África

Por Dennis Small

Este artículo forma parte del "Programa para un milagro económico en Europa del Sur, la región mediterránea y África" que se elaboró bajo la coordinación de Helga Zepp-LaRouche, publicado por la editorial EIR, el cual ya está circulando ampliamente en su versión en inglés, alemán e italiano. Por su trascendencia estratégica lo reproducimos en este sitio.

28 de mayo.— España, hoy notorio por ser el epicentro de la actual desintegración del sistema bancario transatlántico, y por tener la más alta tasa de desempleo oficial en toda Europa —un 24,4% en general, con un alarmante 50% de desempleo juvenil— mañana será uno de los puentes geográficos y económicos claves de Europa hacia África, en una economía mundial en recuperación. Jugará un papel central en proporcionar programas de impulso científico, infraestructura, ingeniería y bienes de capital al norte de África en particular; y en el proceso empleará y reempleará productivamente su fuerza de trabajo propia des, sub y malempleada, muy especialmente sus jóvenes, en empleos de alta productividad

Para crear más de 10 millones de empleos productivos nuevos en España, y para ayudar a crear millones de empleos adicionales en la Cuenca del Mediterráneo, España —junto con su nación hermana de la península ibérica, Portugal— desarrollará grandes proyectos en las siguientes áreas:

* Ferrocarriles: España construirá corredores industriales de alta tecnología en ambos lados de unos 15.000 kilómetros de nuevas líneas ferroviarias de alta velocidad (incluyendo sistemas de levitación magnética) que cruzaran a España y Portugal de un lado a otro, y las conectarán con el Puente Terrestre Mundial en el sur de Francia.

Túnel del Estrecho de Gibraltar: Un túnel de 40 kilómetros construido bajo el Estrecho de Gibraltar, entre España y Marruecos, permitirá que los corredores ferroviarios europeos se conecten con los futuros sistemas ferroviarios del norte de África. Este será un proyecto de la escala, y de la significancia, del túnel del Estrecho de Bering y del proyecto del Tapón del Darién, porque, al igual que estos, conectará un continente entero con el Puente Terrestre Mundial.

Proyectos hidráulicos: España desempolvará los actuales proyectos viables de transferencia de agua, como el proyecto del río Ebro, para transferir cerca de un kilómetro cúbico de agua por año a la a la semiárida costa del Mediterráneo; y producirá también unos 1,5 kilómetros cúbicos anuales de agua dulce con plantas de desalación en base a la energía nuclear.

Energía nuclear: Además de las plantas nucleares necesarias para la desalación, España construirá plantas nucleares modernas para producir unas tres veces los 7.500 megavatios (MWe) por año que el país obtiene actualmente de sus ocho vetustas plantas nucleares. Esto le permitirá a España librarse del énfasis económicamente destructivo (y científicamente incompetente) en energía eólica y solar, que le ha impuesto el movimiento fascista verde del Imperio Británico, encabezado por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en ingles). ¿Dónde está Don Quijote cuando lo necesitamos?

Ciencia espacial: Las Islas Canarias son un lugar ideal para un nuevo centro espacial euroafricano, que incluya una importante instalación para lanzamiento de satélites, y una ciudad científica relacionada. Esto se coordinará con el trabajo crucial que se está llevando a cabo en Grecia, en Italia y en otras naciones en torno a la detección de precursores de terremotos y otras actividades asociadas al programa de Defensa Estratégica de la Tierra, en beneficio de los objetivos comunes de la humanidad.

Esta no será la primera vez en su historia que España jugará un papel catalítico en el cruce de civilizaciones que cooperan entre sí. Bajo la guía personal de Alfonso X, "El Sabio", rey de Castilla y de León de 1252 a 1282, la capital castellana de Toledo se convirtió en el centro científico más importante de Europa en su tiempo, y en el nexo para la transmisión de los clásicos griegos y de los mayores logros del renacimiento árabe, a Europa continental. Alfonso fue especialmente conocido por sus trabajos en astronomía y por su escuela de traducciones de Toledo, que reunió a los más destacados eruditos de las tres principales religiones monoteístas del mundo —el Islam, el cristianismo y el judaísmo— para traducir los textos religiosos y científicos más avanzados de cada cultura a los lenguajes de las otras.

Ya es más que tiempo para una nueva "Era Alfonsí".

Subpoblada

Mapa 1
Europa: Densidad de población
Fuente: Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (España)

Dado que el desarrollo de los poderes productivos del trabajo es la única fuente del verdadero valor en una economía, la demografía de la fuerza de trabajo de España proporciona el punto de partida apropiado para nuestro diagnóstico y para las soluciones propuestas.

La población total de España es de unos 46,2 millones de habitantes, con una densidad de población promedio de unos 91 habitantes por kilómetro cuadrado. Pero esa población está distribuida de manera muy desigual a lo largo del territorio nacional, con una fuerte concentración demográfica en la costa mediterránea y en la capital, Madrid; mientras que la totalidad del área central, cerca de la mitad del territorio nacional, tiene una densidad de población de menos de 25 personas por kilómetro cuadrado. Así que, como es usual, los promedios matemáticos no significan mucho en el mundo real de la economía física.

Como se puede ver en el Mapa 1, España tiene una densidad de población relativa más baja, cuando se le compara con el resto de Europa Occidental, con la excepción de naciones poco pobladas como Finlandia y Suiza.

Durante el curso del siglo 20, la población total de España se triplicó, pero 11 de sus 50 provincias tuvieron una reducción neta de su población durante ese período, en la medida en que se volvió cada vez más difícil sobrevivir de la agricultura tradicional, y hubo un inadecuado desarrollo interno para emplear a la gente. Así que la gente se fue hacia la costa y hacia las grandes ciudades, en donde ahora están desempleados en grandes números.

Una fotografía satelital nocturna de la península ibérica muestra el mismo panorama: una banda de luces a lo largo de la costa del Mediterráneo; concentraciones de luces en Madrid y Lisboa; y oscuridad general en el interior.

Un mapa de la precipitación anual (Mapa 2), indica el mismo problema, mostrando que cerca de la mitad del país –especialmente las áreas de las mesetas centrales— es semiárida (menos de 500 milímetros de precipitación por año). La falta de cualquier proyecto hidráulico significativo para llevar agua (y desarrollo y población) a esta región, es un aspecto clave de la histórica falta de desarrollo del país.

Un mapa de ferrocarriles muestra un contraste interesante. España tiene cerca de 19 mil kilómetros de vías férreas en todo el país, de las cuales más de 2.600 kilómetros son líneas de alta velocidad. Esto hace de España el número uno en Europa en el total de kilómetros de ferrocarriles de alta velocidad en servicio, y el segundo en el mundo después de China.

. . . y subempleada

Cuadro 1
Población económicamente activa (PEA) y empleo

(millones)

  2008 2009 2010 2011
PEA TOTAL 22.8 23.0 23.1 23.1
Empleo 20.3 18.9 18.5 18.1
Empleo productivo 10.7 9.7 9.4 9.0
  --Empleo productivo como % PEA 47% 42% 41% 39%
PEA JÓVENES (16-24) 2.4 2.2 2.0 1.9
Empleo 1.8 1.4 1.2 1.0
Empleo productivo 0.8 0.6 0.5 0.4
   --Empleo productivo como % PEA 35% 27% 24% 20%
Fuentes: INE, EIR.
 

La economía de España ha sido destructivamente desviada hacia el turismo y bienes raíces, con un 69% del empleo formal en el llamado sector de servicios (incluyendo a 370.000 prostitutas "legales"). Solo un 13% trabaja en manufacturas; 9% en la construcción y la minería; 5% en el transporte; y 4% en la agricultura. De hecho, si el Imperio Británico se sale con la suya, el país entero será forzada hacia la "prosticultura".

La oferta de principios de abril de 2012 de Sheldon Adelson —el más grande propietario de casinos de apuestas en el mundo, incluyendo a la Corporación Sands de Las Vegas—- de invertir 35 mil millones de dólares en España para la construcción de 12 hoteles de lujo con casinos, con 3.000 habitaciones cada uno, para atraer 11 millones de turistas al año, ha sido de los más explícito en ese sentido. Eso crearía 300.000 nuevos empleos en España, alegó Adelson, quien es también famoso por haber sido el más grande financista de la fracasada candidatura presidencial de Newt Gingrich en Estados Unidos; un amigo cercano del belicista primer ministro de Israel Benjamín Netanyahu; y una figura prominente en los círculos cercanos a la transnacional del dinero sucio y crimen organizado de Gran Bretaña, Narcotráfico, S.A.

La tasa oficial de desempleo de España es de 24,4% en total, y de 50% o más entre los jóvenes de 16 a 24 años de edad, la cual es la peor en Europa. El desglose regional de la tasa oficial de desempleo muestra que tres de sus 17 regiones autónomas tienen tasas de desempleo de más del 30%: Andalucía con un 33,2%, Islas Canarias con un 32,3%, y Extremadura con un 32,1%. De ésas, Andalucía es la región más poblada del país, con unos 8,3 millones de habitantes.

Pero con todo y lo malo que es el desempleo oficial, no es nada comparado con lo que es el desempleo real, calculado desde el punto de vista físico-económico de la pedagogía de Lyndon H. LaRouche de los diagramas de barras.

De la población total de 46,2 millones, unos 30,7 millones están en edad de trabajar (entre 16 y 64 años de edad). De ésos, solo 23,1 millones son considerados parte de la Población Económicamente Activa (PEA), o la fuerza laboral. Aunque se considera que 18,1 millones tienen empleo (comparado con los 20,2 millones de hace cuatro años), y que hay 5 millones de desempleados (había 2,6 millones hace cuatro años), el hecho es que la mitad de los que oficialmente tienen "empleo" están empleados improductivamente, en áreas como el turismo, las finanzas, el comercio al menudo, administración, etc. (Esto se calculó de acuerdo a las estadísticas oficiales de empleo por sector del Instituto Nacional de Estadísticas, INE. Ver el Cuadro 1).

Visto de esta manera, la tasa de desempleo real en España hoy es probablemente de 60%. Aunque se puede afirmar que cierta parte menor de la categoría de empleo improductivo es socialmente necesario, y por lo tanto debería considerarse como parte de la categoría de empleo real, es probable que ese factor se vea compensado por el empleo disfrazado dentro de los grupos de la categoría de 16 a 64 años de edad que formalmente no son parte de la fuerza de trabajo o PEA, es decir, los que se han desmoralizado tanto que han cesado de buscar un empleo, etc.

Si se observan esas mismas categorías para el segmento de los jóvenes de entre 16 y 24 años de edad, se encuentra que la PEA juvenil ha caído de 2,4 millones en 2008, a 1,9 millones de hoy, una caída de 21%. Esto demuestra la existencia de un enorme desempleo disfrazado entre los jóvenes, en la forma de gente que simplemente se sale de las filas de la fuerza de trabajo. Oficialmente el empleo juvenil ha caído de 1,8 millones a 1,0 hoy (una caída de 44%); mientras que el empleo productivo entre los jóvenes paso de 836.000 a 390.000 (una caída de 55%). El país está simplemente devorando a su juventud, a su propio futuro, bajo el actual modelo de la Unión Europea.

Así que, si la fuerza de trabajo (PEA) actual es de 23,1 millones, y solo 9 millones de éstos en realidad están empleados productivamente, esto se traduce en la necesidad de crear hasta 14 millones de nuevos empleos productivos y de alta tecnología a corto plazo, de los cuales unos 2 millones serán para los jóvenes.

Se debe frenar y dar marcha atrás en la actual fuga de cerebros, tanto de España como de Portugal. Las políticas actuales dictadas por la Troika (el FMI, el BCE y la UE) están alentando activamente al recurso más valioso de España y Portugal, sus jóvenes, a tener que emigrar para poder sobrevivir. En el caso de Portugal, que está experimentando una de las mayores olas de emigración en su historia, dado que los ciudadanos buscan en el extranjero los empleos que no pueden encontrar en casa, el primer ministro Pedro Passos Coelho sugirió en diciembre del 2011 que los maestros desempleados deberían "dejar de quejarse" y emigrar a los países de habla portuguesa como Angola, Mozambique o Brasil.

Portugal tiene uno de los más bajos niveles de escolaridad en Europa, con un promedio de solo 7,7 años de escolaridad entre los jóvenes de menos de 25 años de edad, pero en lo que al actual gobierno se refiere, "los maestros portugueses deben buscar en todo el mercado de habla portuguesa en su totalidad y encontrar una alternativa".

Esa declaración provocó una ola de protestas en el país alrededor de la consigna: "Señor Primer Ministro: Emigra tú".

Las políticas del primer ministro de España Mariano Rajoy no son diferentes y también son dictadas por el FMI y la Unión Europea. Su gobierno ha anunciado un recorte de 22% en los gastos en educación, con un recorte de 37% a los presupuestos de las escuelas preescolares y a las escuelas primarias. Con más de un 50% de desempleo juvenil, los jóvenes españoles ya están saliendo en masa del país después de terminar su educación. Los científicos españoles advirtieron de una "fuga de cerebros" y del "colapso" de la investigación en España, en una Carta Abierta al gobierno de mediados de marzo de 2012.

Detener esta mortal fuga de cerebros requiere de un plan de reconstrucción centrado en el papel de España y Portugal dentro del Puente Terrestre Mundial, y en su papel especial como uno de los puentes claves entre Europa y África. Hay que poner a España a trabajar para reconstruir su propia economía, y para proporcionar infraestructura, ingeniería y bienes de capital cruciales para África.

Mapa 2
Precipitación anual y el PHN
Fuentes: INE (España); EIR

Grandes obras hidráulicas

Las precipitaciones de España producen alrededor de 112 kilómetros cúbicos (km3) de agua por año, lo cual viene a ser alrededor de 2.700 metros cúbicos (m3) per cápita al año. Esto comparado con un promedio de 10.600 m3 para Europa en general. De ese total disponible, se extrae o utiliza 875 m3 per cápita por año, lo cual está más o menos a la par con el resto de Europa. Pero, otra vez, ese promedio esconde el hecho de que las mesetas centrales y la costa mediterránea de España tienen una terrible escasez de agua. Como resultado de eso, hay una seria sobreexplotación de los acuíferos en esas regiones.

El promedio de precipitación en España es de 650 milímetros (mm) por año, pero la mayor parte de las mesetas centrales y la costa del Mediterráneo reciben menos de 500 mm y buena parte solo 300 mm (ver Mapa 2). La provincia de Almería, en Andalucía, es probablemente la región más árida de toda Europa; su localidad de Cabo de Gata recibe apenas de 125 a 150 mm de lluvia al año. (Las zonas áridas o desérticas son aquellas que reciben de 0 a 250 mm de precipitación al año; las semiáridas son las que reciben de 250 a 500 mm).

España ha construido un numero significativo de presas (el total aumentó de 60 a principios del siglo 20, a cerca de 1.000 hoy en día) y tiene embalses capaces de almacenar unos 54 km3 de agua —casi la mitad del escurrimiento anual, lo cual es la más alta proporción en todo Europa. Un 80% del uso de agua de España ocurre en el sector agrícola, especialmente en las regiones más productivas del sudeste. Cerca del 20% de la superficie agrícola se riega y se estima que esa tierra produce cerca de la mitad del total de la producción de alimentos del país.

En junio del 2001, el gobierno español propuso implementar un muy modesto  Plan Hidrológico Nacional (PHN), que habría transferido cerca de un km3 de agua al año del río Ebro en el noreste del país, a lo largo de la costa mediterránea, complementada por una docena de plantas de desalación. Pero el plan fue parado en seco por el WWF de la monarquía británica y sus aliados verdes dentro de España.

De todos los ríos de España, el Ebro es el más caudaloso. El promedio de descarga registrado en la estación de medición de Tortosa, ubicada a 48 kilómetros de la boca del río, fue de 13,8 km3 por año de 1960 a 1993 (equivalente a un flujo promedio de 425 m3 por segundo), que es, sin embargo, altamente irregular en el transcurso del año. Además, esa cantidad se ha reducido a través de los años, en la medida en que se ha extraído más agua río arriba, con lo cual el promedio de Tortosa del 2000 al 2008 ha sido de 8,8 km3 al año, comparado con los 13,8 km3 de hace dos o tres décadas.

Desde la década de 1930, se han construido 138 embalses en la cuenca del río Ebro, con una capacidad total de almacenamiento de 6,8 km3, más de la mitad del promedio anual de descarga de 1960 a 1990.

La idea del PHN (ver el Mapa 2) era la de transferir 1,05 km3 por año, o cerca de un 12% de la descarga actual anual del Ebro. De este monto total, se iban a transferir 0,19 km3 hacia el norte, hacia Barcelona; 0,315 km3 hacia el sur, a Valencia; 0,45 km3 hacia el sur a Murcia; y 0,095 km3 hacia el sur a Almería. Se iban a construir alrededor de 120 nuevas presas, junto con canales y 10 estaciones de bombeo. La intención era que las transferencias, con la excepción de la destinada hacia el norte para la zona urbana de Barcelona, estarían destinadas al uso primario en la agricultura.

En términos comparativos internacionales, el proyecto del Ebro, con su transferencia de un 1 km3 por año, es bastante modesto. Para propósitos de comparación, el NAWAPA (Alianza Hidráulica y Energética de América del Norte) transferiría 165 km3 de agua al año, e incluso el modesto PLHINO (Plan Hidráulico del Noroeste) en México, transferiría 7 km3 por año.

Pero para el 2004, el gobierno español de José Luis Rodríguez Zapatero hizo a un lado el PHN y puso en su lugar un programa para proporcionar un menor volumen de agua a la costa mediterránea (0,715 km3) mediante plantas de desalación, un plan que, predeciblemente, nunca se materializo. El principal promotor del sabotaje del proyecto del Ebro fue el WWF del príncipe Felipe, el cual se opone explícitamente a cualquier transferencia de agua de una cuenca a otra, en cualquier parte del mundo.

El WWF publicó un informe en el 2004 que clasifica a España como uno de los tres peores países en Europa en términos de gestión de aguas, y en un comunicado de prensa titulado, "Siete razones para parar el Plan Hidrológico Nacional de España", denuncia al PHN como "ilegal bajo la legislación de la Unión Europea", "no justificado económicamente" y, por supuesto, "dañino para el ambiente". Esto condujo a una averiguación por parte del parlamento europeo, el cual equiparó la planificación para la obra "al viejo estilo soviético de gestión de aguas", y exigió al gobierno español una respuesta a las acusaciones del WWF. El resultado de todo esto fue que el proyecto se abandonó.

Bajo nuestro Plan Marshall para la Cuenca del Mediterráneo, España reiniciará inmediatamente el proyecto de trasferencia de agua del Ebro según el PHN, lo cual requerirá expulsar del país al WWF y su influencia. Esto producirá numerosos beneficios colaterales, tales como terminar la contaminación mental de los jóvenes por los verdes, así como también posiblemente poner un fin a la monarquía española; después de todo, el Rey Juan Carlos es el presidente honorario del WWF en España.

Sin embargo, el proyecto del Ebro por sí solo, es insuficiente para poder realmente aliviar la escasez de agua en la mayor parte del país. También debe iniciarse un ambicioso proyecto de desalación nuclear, con el cual, literalmente, será manufacturada agua dulce.

La fuente de energía más eficiente para alimentar plantas desaladoras es la energía nuclear. Uno de los mejores reactores es el reactor de Alta Temperatura Enfriado por Gas (HTGR, por sus siglas en inglés) de tipo modular, capaz de producir 350 MWe Un complejo de cuatro reactores modulares HTGR podría producir un total de 1.400 megavatios de potencia. Este nivel de potencia, aplicada a una planta desaladora de destilación instantánea por etapas múltiples, generaría cerca de 145 millones de m3 de agua dulce por año. También generaría además de eso, 446 MWe de potencia eléctrica neta.

Si España fuera a construir, inicialmente, 10 de esos complejos nucleares, principalmente a lo largo de la costa del Mediterráneo, cada una enchufada a plantas desaladoras, esto generaría 1,5 km3 de agua dulce al año, un 50% más que el total de lo que iba a transferirse del Ebro. Esto permitiría a la agricultura de alta tecnología realmente echar raíces en el país, junto con las numerosas industrias derivadas que genera.

De esta manera, España se convertirá en un exportador neto de alimentos, no solo hacia Europa sino también hacia África.

A toda velocidad por la energía nuclear

España nunca se desarrollará a menos que se libre de la ideología verde del imperio británico que ha tomado al país, en especial a los jóvenes, y ha transformado a España en un líder mundial de la política clínicamente demente de promover los paneles solares y los molinos de viento.

Cuadro 2
Generación de energía eléctrica, 2010
(miles de GwH)

Cantidad % del total
Gas natural 96 32%
Nuclear 62 21%
Eólica 44 15%
Solar y otras renovables 17 5%
Hidroeléctrica 39 13%
Carbón 26 9%
Fuel Oil-Gas Oil 16 5%
TOTAL 300 100%
Fuente: INE.

España tuvo un buen comienzo en la energía nuclear, iniciando la construcción de su primera planta nuclear en 1964, la cual entro en operación en 1968. Durante el transcurso de los 1970 y principios de los 1980, se pusieron en operación ocho reactores nucleares. Pero luego en 1983 se adopto una moratoria en la construcción de más nucleoeléctricas bajo el gobierno controlado desde Londres del primer ministro Felipe González (1982-1996), el cual reafirmó la moratoria en 1994 y abandono cinco unidades que en ese momento estaban en construcción.

Hoy, el país tiene ocho vetustas plantas nucleares, las cuales proporcionaron un 21% de la generación de electricidad del país en el 2010. El gas natural produce un 32%; el carbón 9%; y un pasmoso 15% viene de los molinos de viento, y un 5% viene de la solar y de otras de las llamadas energías renovables (ver el Cuadro 2). En tras palabras, la energía eólica y la solar, con su destructivamente baja densidad de flujo energético, ¡producen tanta electricidad en España como la energía nuclear!

En los últimos años, los enormes subsidios financieros a la energía eólica y a la solar llevaron a grandes aumentos de la capacidad instalada de esos sectores. Pero en el 2010, cuando la austeridad presupuestal estuvo a la orden del día, el gobierno renegó de tarifas subsidiadas para la energía solar.

El consumo total de electricidad de España había estado creciendo paulatinamente hasta el 2008, pero desde entonces ha estado en declive hasta llegar al nivel actual de unos 5.600 Kwh. por año, per cápita. El consumo total de energía también alcanzó su nivel más alto en el 2007, y desde entonces ha caído en un 15% per cápita. En cuanto a la autosuficiencia energética, España es extremadamente dependiente de las importaciones de petróleo: El petróleo representa el 47% del total del consumo de energía, y el gas natural otro 23%, y ambas categorías se importan en su totalidad. La energía nuclear representa un 12% del consumo total de energía, y se produce 100% en España. En total, España solo produce una cuarta parte de toda la energía que consume (Cuadro 3).

Cuadro 3
Consumo de energía primaria, 2010
(millones de TPE)

  Consumo % cons. Produc-
ción
% prod. % auto-
suficiencia
Petróleo 62.5 47% 0.1 0% 0%
Gas natural 31.0 23% 0.1 0% 0%
Nuclear 16.2 12% 16.2 47% 100%
Energías renovables 14.7 11% 14.7 43% 100%
Carbón 8.5 6% 3.0 9% 36%
TOTAL 132.1 100% 34.3 100% 26%
Fuente: INE.

Bajo nuestro plan, la energía nuclear remplazará el demente énfasis actual en molinos de viento y energía solar que no producen ni la cantidad de energía ni los niveles de densidad de flujo energético que requiere la sociedad moderna. Aún el desquiciado Don Quijote entendía que tenía sentido eliminar a los molinos de viento.

En este momento, la energía nuclear produce unos 7.500 MWe por año, una quinta parte del total de la electricidad que se produce en el país. Los 10 complejos nucleares propuestos que se requieren para la desalación son un buen comienzo para mejorar esta situación, generando unos 14.000 MWe por año, lo cual casi triplicará el nivel actual. De éstos, 9.500 MWe se utilizarán para la desalación, y estarán disponibles para otros usos 4.500 MWe. Una docena más de nucleoeléctricas de cuarta generación serán construidas en el interior del país, para producir unos 20.000 MWe. al año. Esto le va a permitir a España empezar de inmediato a eliminar el énfasis económicamente destructivo en energía eólica y solar, y reducir paulatinamente su enorme dependencia en petróleo y gas importados.

En Portugal, cuando menos tres complejos nucleares serán construidos en la costa sur para desalar agua y producir energía eléctrica neta.

A construir el puente hacia África…

Uno de los puntos fuertes de la economía física de España es su sector ferroviario, tanto en términos de la infraestructura existente como también en sus capacidades de ingeniería y de construcción de clase mundial. Hay 2.600 kms de vías para trenes de alta velocidad en España y se están construyendo líneas adicionales significativas. Los planes existentes del gobierno —que jamás se podrán realizar dentro de la camisa de fuerza del euro— proyectan tener 10.000 kms de vías de alta velocidad para el 2020.

Mapa 3
España y Portugal. Líneas ferroviarias de alta velocidad
(Proyecto 19 de la UE)
Fuente: UE

Históricamente, España ha tenido un ancho de vía o trocha diferente medida (1.668 milímetros) al de Europa (1.435 milímetros también conocido como el ancho UIC), lo cual ha creado importantes cuellos de botella que requieren, hasta hace poco, transferir pasajeros y carga en la frontera con Francia. El ancho ligeramente mayor de Portugal (de 1.774 milímetros) es interoperable con el de España, de tal modo que la medida de ambos se conoce como "el ancho ibérico".

Esto es también un gran problema hacia el este, con Ucrania, Bielorrusia y Rusia, las cuales tienen un tercer ancho (1.520 mm).

La misma razón de ser del Puente Terrestre Mundial, especialmente al avanzar hacia sistemas de levitación magnética y otras vías de alta velocidad, exige una solución a este problema. Las líneas nuevas se pueden y se deben estandarizar, pero también se requieren soluciones interinas para ligar redes existentes de diferentes anchos de vía. En lugar de transferir pasajeros y carga entre trenes (y cambiar locomotoras), lo cual es altamente ineficiente, existen tecnologías que compañías españolas fueron las primeras en introducir, que automáticamente cambian el ancho de los ejes mientras los vagones están en movimiento (a cerca de 15 km/h). Esto requiere ejes especialmente construidos para este propósito.

La compañía Talgo de España es pionera internacional en esta área, y desarrolló la primera aplicación comercial de un sistema de cambio automático de ancho de vías en 1969. Una segunda compañía española, CAF, desarrolló su propio sistema en el 2003. Otros países que ahora producen sistemas similares incluyen a Polonia (SUW2000, en el 2000), Japón (en el 2007), y Alemania (Rafia, sin aplicación comercial todavía).

En 1988 España decidió construir todos sus corredores nuevos de vías de alta velocidad al ancho europeo (UIC). Hay actualmente cuatro principales corredores de alta velocidad: Madrid- Barcelona; Madrid- Valencia; Madrid- Valladolid; y Madrid- Sevilla/Málaga (ver mapa 3).

Hay varias compañías españolas con presencia activa en los trenes de alta velocidad hoy en día, incluyendo Talgo, Renfe, CAF, AVE, etc. Recientemente CAF firmó contratos para construir cinco líneas de alta velocidad en Turquía. Y Talgo ha construido y administra líneas ferroviarias en Kazajstán, Argentina, Estados Unidos y en el corredor europeo Portugal-España-Francia-Suiza-Italia. Talgo también acaba de vender 17 vagones y una locomotora a Ferrocarriles de Rusia, la cual será ahora capaz de correr continuamente entre Moscú (con el ancho de vía estándar) y Berlín (con ancho UIC). Hay líneas de alta velocidad que conectan a Berlín con Paris y Perpignan, y desde ahí irán bajo las montañas pirineas por un nuevo túnel hasta Figueras del lado español, y de ahí a Barcelona y Madrid.

El éxito de todo el Plan Marshall para la Cuenca del Mediterráneo dependerá de que España construya en base a sus sectores fuertes y que asuma un papel dirigente en la ingeniería, la construcción y la exportación de sistemas de trenes de alta velocidad. De esta manera, simultáneamente se desarrollarán industrias relacionadas como la de la construcción, el acero, metalmecánica, eléctrica, componentes electrónicos, telecomunicaciones, etc., a la vez que "salta etapas" tecnológicas para entrar directamente a la levitación magnética (maglev). Los nuevos empleos productivos de alta tecnología así creados, tendrán un gran impacto en el problema actual del desempleo.

Hay algunas líneas existentes que conectan a España y Portugal con el resto de Europa y éstas serán mejoradas y ampliadas (ver mapa 3). Además del corredor Barcelona- Madrid (que está en operaciones) esto incluirá:

Una rama atlántica: Madrid- Valladolid (en operaciones), Burgos, Vitoria, Bilbao, San Sebastián, Dax-Bordeaux, Tours (París). Una rama ibérica: Madrid, Lisboa, Porto.

Similarmente, el Proyecto Prioritario #16 de la Comunidad Europea, para un eje de ferrocarriles de carga Sines-Algeciras-Madrid-París, conecta los puertos claves de Sines (en el suroeste de Portugal) y Algeciras (en el sur de España) con el centro de Europa (ver mapa 4). Esto requiere la construcción de un corredor de carga de alta velocidad, incluyendo una nueva conexión ferroviaria de alta capacidad para carga a través de los Pirineos, lo cual significa construir un túnel de larga distancia a través de los Pirineos.

Mapa 4
España y Portugal. Líneas ferroviarias de carga de alta velocidad
(Proyecto 16 de la UE)

Ver ampliación
Fuente: UE

Aunque técnicamente viables estos proyectos de la Unión Europea están congelados política y financieramente, y nunca se realizarán bajo los actuales dictados del Plan Maastricht.

En cuanto a Portugal, el acuerdo con España para construir una línea ferroviaria de alta velocidad de Madrid a Lisboa fue suspendido por el gobierno actual de Passos Coelho en el 2011, bajo las órdenes de la Troika. No solo debe construirse esa línea, sino que los planes existentes de España para conectar los dos países con cuatro líneas de alta velocidad (Vigo-Porto; Salamanca-Porto; Madrid-Badajoz-Lisboa; y Sevilla-Huelva-Faro) deben seguir adelante, y las líneas internas portuguesas de alta velocidad para conectar a Lisboa con Oporto, y Lisboa con Faro —todas del ancho internacional de la UIC— también deben construirse (ver el mapa 3).

El punto más sureño de esta red en España es Algeciras. De ahí se construirá una nueva línea ferroviaria de alta velocidad hacia Tarifa y Cádiz, ya que Tarifa será la terminal española de un túnel con trenes de alta velocidad que irá bajo el Estrecho de Gibraltar a Tánger en Marruecos, y de ahí se conectará con todo el sistema africano del Puente Terrestre Mundial.

La idea de un túnel se propuso por primera vez en España en 1930 y desde entonces se han considerado varias opciones, incluyendo un puente fijo (descartada debido a la imposibilidad de construir pilares de soporte en 300 metros o más de agua), un puente flotante (descartada debido a las fuertes corrientes cruzadas en el estrecho) y un túnel fijado en el lecho marino (no viable debido tanto a las fuertes corrientes como a la inestabilidad del lecho marino en la región).

En el 2003 España y Marruecos acordaron explorar la construcción de un túnel fijo, y en el 2006 las compañías estatales SECEGSA (de España) y SNED (de Marruecos), contrataron a la renombrada compañía suiza de ingeniería de túneles Lombardi, para elaborar un diseño para el proyecto. En el 2009 la propuesta de Lombardi se presentó a la Unión Europea, después de lo cual no se ha hecho absolutamente nada debido a que la totalidad del sistema financiero de la eurozona y del mundo se está desplomando.

El Plan de Lombardi consideró la opción de un puente en el punto más cercano entre los dos continentes (14 km), pero dado a que el lecho marino ahí es muy profundo a 900 metros, se descartó como impracticable. La ruta que se finalmente se seleccionó atraviesa un punto más hacia el occidente de Tarifa, España a Tánger, Marruecos, una ruta en donde el lecho marino está a "solo" 300 metros de profundidad, lo cual haría de éste el túnel submarino más profundo en el mundo. La longitud del túnel sería de cerca de 40 km (ver mapa 5). Consistiría de dos tubos para líneas ferroviarias tanto de pasajeros como de carga, con un túnel de emergencia o de servicio corriendo entre los dos.

Lombardi estima que tomaría unos 15 años construirlo, dados los problemas de ingeniería a resolver, tales como el hecho de que correría a través de una área sísmica sumamente activa (la Falla de Azores-Gibraltar) y las dificultades en la estratificación del lecho marino, que expertos describen como un virtual "coctel de arena, piedras y lodo que es una pesadilla para los perforadores". De hecho los ingenieros han tenido que inventar nuevos métodos de taladro solo para perforar hoyos exploratorios, debido a la formación de las rocas y las feroces corrientes submarinas.

Para propósitos de comparación, el Túnel del Canal de la Mancha está a solo 50 metros debajo del nivel del mar y es de 49 km de largo. El túnel del Estrecho de Bering sería casi de la misma profundidad (54 m) y recorrería 85 km en total, pero haría uso de las islas Gran Diomedes y Pequeño Diomedes como puntos de apoyo, haciendo del tramo más largo solo 35 km de longitud.

Mapa 5
Proyecto del túnel submarino en el Estrecho de Gibraltar

Una vez completado y conectado a las líneas ferroviarias de alta velocidad, SECEGSA y SNED calculan que tomaría una hora y media para ir de Casablanca al terminal del túnel en Tánger; 30 minutos para cruzar a Tarifa, España; y menos de 3 horas y media para llegar a Madrid; y luego 2 horas y media para llegar a Barcelona. En otras palabras ¡tomaría menos de 8 horas para ir de Casablanca a Barcelona!

La página de internet conjunta de SECEGSA/SNED resumen el concepto del proyecto del modo siguiente: "el Enlace Fijo a través del Estrecho de Gibraltar puede considerase como un eslabón decisivo entre dos continentes y dos grandes mares, que articulará un sistema transporte inédito entre Europa y África y en el entorno mediterráneo".

Como parte de este proyecto, sería apropiado regresar Gibraltar a España, a quien los británicos se lo arrebataron en los 1700’s.

Por el lado de Marruecos, el túnel del Estrecho de Gibraltar se conectará con las líneas ferroviarias de alta velocidad en el norte de África. Los franceses ya están ayudando a construir líneas de alta velocidad en Marruecos, y todos los proyectos de los ferrocarriles en el norte de África es un área perfecta para la cooperación franco-española.

... y hacia otros planetas

Lograr estos proyectos ambiciosos en el planeta Tierra depende, sin embargo, de inspirar a las próximas generaciones de jóvenes con la verdadera misión de la humanidad, su imperativo extraterrestre. Los avances científicos y el optimismo cultural relacionado, que tanta falta hace hoy en día, solo vendrá tal enfoque y misión.

Con eso en mente, nuestro Plan Marshall para la Cuenca del Mediterráneo, también construirá un puerto espacial afro-europeo de clase mundial y una ciudad científica asociada en las Islas Canarias. Este lugar, a 100 kilómetros de la costa occidental de Marruecos, y a la misma latitud que el Cabo Kennedy de los Estados Unidos, es idea para este proyecto.

De hecho, ya se está realizando trabajo científico avanzado en las Canarias. Existen numerosos observatorios en las Canarias, el ultimo y mas grande de los cuales es el telescopio solar GREGOR, que fue inaugurado el 21 de mayo de 2012 en Tenerife. Ahí, en el altiplano, al pie del volcán Teide de 3.718 metros de altura, el telescopio, el más grande de Europa, es operado por un consorcio de investigadores del Instituto para Física Solar de Kiepenheuer, el Instituto de Astrofísica de Potsdam, el Instituto para Astrofísica de Gotinga, el Instituto Max Planck para Investigaciones del Sistema Solar, y otros socios internacionales que empezaron a construir el GREGOR ahí en el año 2000.

Los científicos del GREGOR no mirarán directamente al Sol; esto se hace mediante detectores electrónicos, tales como espectrógrafos, polarímetros, interferómetros y cámaras. El espejo rotante del GREGOR desvía el paquete de rayos que genera el sistema óptico adaptivo a los diversos instrumentos. Su propósito es medir varios parámetros solares físicos con un nivel de precisión sin precedentes, en particular el campo magnético del Sol, y al hacerlo, revelar pequeñas estructuras de hasta una escala de 70 kilómetros, una capacidad de resolución excepcional, dado que el Sol se encuentra aproximadamente a 150 millones de kilómetros de la Tierra.

Tenerife ya es la localidad de numerosos observatorios astronómicos, y será el sitio de un gran complejo científico, una ciudad espacial, que se conectará al aeropuerto existente por un tren maglev, en especial porque el área es montañosa y no es adecuada para los sistemas ferroviarios tradicionales. El Instituto de Investigaciones Ferroviarias de Berlín ya realizó un estudio de factibilidad para una vía de maglev conecta el norte y el sur de la isla.

La isla de Lanzarote, con un paisaje dominado por la lava sorprendentemente parecido a la superficie de la Luna y de Marte, podría servir como sitio de entrenamiento para las futuras misiones espaciales afro-europeas, el verdadero destino de la humanidad.